Presas e Predadores

Explicamos o que são presas e predadores e como eles diferem. Além disso, quais são suas características e exemplos.

A relação presa-predador é fundamental para a seleção natural.

O que são presas e predadores?

Quando falamos sobre presas e predadores, queremos dizer uma das relações mais comuns entre os animais : a predação . É um tipo de interação biológica em que um animal (o predador ou predador ) caça e se alimenta de outro (a presa ) para sobreviver.

Um predador também pode ser vítima de outro maior do que ele, alimentando algumas espécies de outras na chamada cadeia trófica ou cadeia alimentar (às vezes representada na forma de uma pirâmide), cujo equilíbrio mantém os organismos de um ecossistema em equilíbrio. determinado.

Assim, a relação presa-predador também é essencial para a seleção natural, extinguindo espécies inadequadas ou forçando-as a se adaptarem para sobreviver.

Veja também: Biologia

Predadores

Predadores têm seus sentidos ajustados para detectar suas presas.

Predadores são animais evolutivamente condicionados para a caça .

Eles geralmente têm sentidos (visão, olfato, audição e até tato ) que são muito sensíveis e ajustados para detectar suas presas.

Eles também têm apêndices úteis para capturá- los, feri-los gravemente ou imobilizá-los, conforme o caso.

Esses apêndices podem ser grandes garras afiadas ou dentes serrilhados , ferrões com veneno paralisante, bicos curvos para rasgar a carne, etc.

Predadores podem ser de dois tipos:

  • Generalistas ou polífagos. Aqueles capazes de se alimentar de vários tipos de presas, sejam de diferentes espécies ou variantes das mesmas, podendo competir mais amplamente com outros predadores.
  • Especialistas ou monófagos. Aquelas que tendem a se alimentar de um determinado tipo ou espécie de presa, portanto têm um nicho mais ou menos exclusivo ou limitado e menos competitividade.

Represas

Predadores pequenos e médios também costumam ser presas.

As presas podem ser de tipos muito diferentes. Tende-se a pensar que apenas herbívoros ou detritófagos , que se alimentam de plantas ou resíduos, desempenham o papel de presas em um ecossistema.

Mas predadores pequenos e médios tendem a ser também , servindo como alimento para predadores maiores, aumentando em tamanho e complexidade.

Tipos de predação

Se a predação for entendida como a capacidade de se alimentar do corpo de outro ser vivo (nutrição heterotrófica), teremos quatro tipos de predação:

  • Herbívoro. O animal devora os tecidos das plantas, árvores e outros seres vivos do reino vegetal , sejam suas folhas, cascas, raízes, etc. causando dano e possivelmente morte.
  • Carnívoro O animal caça outros animais e consome sua carne, incorporando-os diretamente ao corpo e se alimentando de sua energia química armazenada nos tecidos.
  • Parasita. Não é propriamente uma forma de predação, uma vez que a presa é mantida viva, embora o parasita que invade seu corpo a utilize como fonte alimentar direta (seus tecidos ou células ) ou indireta (outros seres vivos em seu corpo).

Defesas contra predadores

Muitos animais usam suas peles para se camuflar com o meio ambiente. 

A predação não é um processo gentil, mas violento, e a presa não participa voluntariamente.

Portanto, no decorrer da competição evolutiva, as presas têm incorporado e aprendido ferramentas para se defender contra predadores, tais como:

  • Peles de camaleão para se misturar com o ambiente e passar despercebida, ou ser confundida com outras espécies indesejadas.
  • Glândulas odoríferas ou tóxicas capazes de secretar venenos, substâncias desagradáveis ​​ou repelentes.
  • Armaduras e conchas para resistir ao ataque do predador isolando os órgãos vitais.
  • Músculos fortes para lutar ou escapar a toda velocidade.

Por que a predação é importante?

A predação é a chave do sistema de vida .

É o mecanismo de transmissão do carbono das formas de vida mais básicas para as mais complexas, permitindo também exercer uma pressão significativa (conhecida como seleção natural) sobre as espécies, desde sua competição pela sobrevivência e reprodução .

Charles Darwin  descobriu no século 19 que essa pressão é um dos motores mais eficientes para a evolução .

Sistema predador-presa

As plantas são menos ricas em energia química do que o tecido animal.

Tanto os predadores carnívoros quanto as presas estão imersos em um ciclo ou sistema que permite a transmissão de carbono e nitrogênio , elementos fundamentais da vida, entre si.

Os herbívoros, que obtêm seus nutrientes da vida vegetal, por um lado têm que se alimentar constantemente, pois as plantas são menos ricas em energia química que o tecido animal , e também se alimentam de substâncias de difícil assimilação.

Seu principal problema é como incorporar em seu corpo os nutrientes obtidos, o que muitas vezes requer a geração de enzimas hiperespecializadas .

Em vez disso, os predadores obtêm calorias abundantes da carne de suas presas , de uma maneira extremamente fácil de assimilar, mas para fazer isso eles devem primeiro investir uma quantidade variável de energia adicional na caça.

Isso significa que um predador exausto terá uma chance muito baixa de capturar uma presa.

Existem diferenças entre predador e predador?

Não há diferença entre os termos “predador” e “predador”. Eles são sinônimos .

Exemplos de predadores

Os crocodilos surpreendem suas presas indo beber água.
  • Os leões , panteras, leões da montanha e outros grandes felinos.
  • Os crocodilos e crocodilos que surpreendem suas presas indo beber água .
  • Aranhas, que usam suas teias para capturar presas.
  • As cobras e jibóias, empregando mordida ou constrição venenosa asfixiante para agarrar suas presas.
  • As águias , falcões, corujas e outras aves de rapina de bom tamanho.
  • O louva-a-deus , um inseto tão feroz que pode se alimentar de insetos, peixinhos, pequenos roedores ou outros louva-a-deus .

Exemplos de barragens

Embora praticamente qualquer animal possa ser vítima de outro, são os animais herbívoros que tendem a ocupar este degrau com mais frequência:

  • Bois, gnus e outros animais selvagens.
  • Lagartas de vários tipos, predadas por pássaros, roedores e insetos.
  • Toupeiras, ratos e outros roedores insetívoros, caçados por aves de rapina.
  • Peixes pequenos que são comidos por peixes maiores.

Exemplos de predação

Corujas e corujas de celeiro atacam qualquer tipo de roedor.
  • Os antílopes são grandes herbívoros com chifres, que são caçados, caçados e comidos diariamente por leões africanos e tigres asiáticos.
  • No mar existem animais microscópicos chamados zooplâncton, que são predados massivamente pelas baleias , filtrando-os para fora da água com suas barbatanas.
  • No campo, corujas e corujas de celeiro atacam qualquer tipo de roedor noturno que possam pegar: camundongos, ratos e até doninhas.
  • As focas e leões-marinhos das águas frias do Atlântico são freqüentemente atacados pelos dentes afiados dos tubarões ou pelas garras dos ursos polares.

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