Proteína

Explicamos o que são proteínas, suas características e funções. Além disso, quais são seus tipos, fontes e ingestão recomendada.

As proteínas são um nutriente essencial para os humanos.

O que são proteínas?

As proteínas são macromoléculas presentes em todos os organismos vivos e constituem um nutriente fundamental para o ser humano .

São macromoléculas formadas pela união de vários aminoácidos adquiridos por meio dos alimentos . Aminoácidos são moléculas orgânicas que em uma extremidade de sua estrutura possuem um grupo funcional amino (-NH 2 ), enquanto na outra extremidade possuem um grupo funcional carboxila (-COOH).

As proteínas são essenciais para desempenhar várias funções no corpo , como construir ou reparar músculos , ossos e outros tecidos. Eles também intervêm na divisão celular e na defesa do corpo.

Baixos níveis de proteína no corpo podem causar doenças como anemia, especialmente nos estágios da gravidez ou na primeira infância.

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Características da proteína

O tipo de sequência de aminoácidos determina a forma e a função da proteína.
  • As proteínas são compostas por diferentes tipos de aminoácidos ligados entre si, que formam uma longa cadeia e têm uma estrutura complexa. A seqüência de aminoácidos determina a forma da proteína e, portanto, a função.
  • Existem cerca de vinte tipos diferentes de aminoácidos, dos quais oito são essenciais ou indispensáveis ​​porque o corpo não pode fabricá-los e deve adquiri-los por meio da alimentação. Os doze tipos de aminoácidos restantes são aqueles que o corpo pode sintetizar ou fabricar a partir de aminoácidos essenciais.
  • Alguns órgãos ou tecidos têm maior teor de proteínas do que outros. Porém, a importância da proteína não está relacionada à sua concentração, mas sim à sua função. Algumas das proteínas mais importantes, como enzimas e hormônios, estão em proporções reduzidas.
  • As proteínas são muito específicas em termos da função que desempenham e também devem ser estáveis ​​no ambiente onde desempenham sua atividade.

Estrutura da proteína

As proteínas têm diferentes níveis de organização em suas estruturas que foram usadas para estudá-las. Quatro tipos de estruturas são basicamente representados:

  • Estrutura primária . É a sequência de aminoácidos das cadeias peptídicas, que não revelam informações sobre a conformação e sim sobre a composição dessas cadeias. As cadeias de peptídeos podem ser retas ou dobradas. A maneira mais simples de descrever uma proteína é usando sua estrutura primária.
  • Estrutura secundária . É o arranjo espacial dos diferentes tipos de cadeias peptídicas da proteína. A presença de ligações de hidrogênio determina a formação de dobras locais, como hélices alfa ou folhas beta.
  • Estrutura terciária . É a dobra da cadeia peptídica em si mesma, que gera uma estrutura semelhante a globular. Esta dobragem ocorre na estrutura secundária existente.
  • Estrutura quaternária . É a estrutura das proteínas que possuem mais de uma cadeia de aminoácidos com uma estrutura terciária existente. Ou seja, é a união de diferentes cadeias de peptídeos. As proteínas que possuem uma estrutura quaternária são chamadas de proteínas oligoméricas. Um exemplo desse tipo de proteína é a hemoglobina.

Funções de proteína

As funções que as proteínas podem desempenhar são muito variadas e essenciais para o bom funcionamento do organismo, como compor as estruturas celulares dos seres vivos e possibilitar reações químicas.

Entre as principais funções estão:

  • Eles fazem com que certos processos biológicos aconteçam mais rápido. Este processo é denominado catálise. Por exemplo: enzimas (são proteínas que catalisam algumas reações químicas).
  • Eles controlam os processos do corpo, como crescimento e metabolismo. Por exemplo: insulina (um hormônio que regula os níveis de glicose no corpo humano ).
  • Eles protegem o corpo de doenças. Por exemplo: anticorpos, como é o caso do IgG gerado para combater Covid-19.
  • Eles transportam várias substâncias no corpo, como oxigênio , ferro e lipídios. Por exemplo, hemoglobina, transferrina e lipoproteínas.
  • Eles compõem a estrutura de vários tecidos, como pele e cabelo. Por exemplo, colágeno e queratina.
  • Eles realizam movimentos de contração muscular. Por exemplo, miosina e actina.

Tipos de proteína

Existem dois grupos principais de proteínas:

  • Proteínas simples . Eles consistem apenas em aminoácidos ou seus derivados. Por exemplo, as proteínas globulares formam estruturas quase esféricas e fortemente enroladas, ou fibrosas, que têm uma estrutura alongada.
  • Proteínas conjugadas com outros compostos . Eles são combinados com outro componente que não é um aminoácido e que é chamado de “grupo protético”. Por exemplo, lipoproteínas (que se combinam com lipídios), glicoproteínas (que se combinam com açúcares ) ou cromoproteínas (que se combinam com pigmentos).

Desnaturação de proteínas

A clara do ovo, límpida e rica em albumina, torna-se branca com a fervura.

A desnaturação de proteínas é um processo no qual, sob certas condições, ocorrem alterações físico-químicas que causam a perda de suas estruturas secundária, terciária e quaternária. Permanece apenas a cadeia polipeptídica, sem nenhuma estrutura tridimensional.

Os fatores mais comuns que geram desnaturação são mudanças bruscas de temperatura , pH e pressão hidrostática (pressão exercida pelo líquido). Por outro lado, quando certos solventes orgânicos, como acetona ou tolueno, são adicionados, também pode ocorrer desnaturação de proteínas.

Um exemplo desse processo ocorre com o cozimento de um ovo , no qual a clara (muito rica em albumina) desnatura quando exposta a altas temperaturas. A clara do ovo deixa de ser transparente, fluida e solúvel para se tornar branca, sólida e insolúvel, como acontece com um ovo estrelado ou um ovo cozido.

Fontes de proteína

As fontes de proteínas são diversas e cada organismo as obtém e sintetiza de maneira diferente . Por exemplo, animais ruminantes (como vacas) precisam consumir grandes quantidades de vegetais para cobrir os níveis adequados de proteína. Animais não ruminantes (como humanos) precisam consumir derivados de origem animal, leguminosas, sementes e nozes.

Excesso de proteína

Um excesso de proteínas pode tornar o pH do nosso organismo mais ácido.

O excesso de proteínas de origem animal pode envolver riscos à saúde devido à concentração de gorduras saturadas que contêm, que contribuem para o aumento do colesterol e entupimento das artérias, causando distúrbios cardiovasculares, obesidade e afetando os rins ou o fígado.

O corpo não pode armazenar o excesso de proteína. Para eliminar esse excedente, ele produz uma alteração no pH do corpo que o torna mais ácido do que o necessário. O processo de neutralizar e equilibrar o pH pode sobrecarregar e danificar alguns órgãos vitais.

Ingestão diária de proteína

A ingestão diária de proteínas recomendada varia de acordo com diversos fatores , como intensidade da atividade, idade, estado de saúde, entre outros. A dose de proteína recomendada, que não é igual à quantidade total de alimento necessária, é calculada com base na concentração de proteína em um alimento, e suas proporções sugeridas são:

  • Para pessoas que realizam atividades moderadas . Eles devem consumir entre 0,8 e 1 grama de proteína por quilo de seu peso corporal, o que equivale a cerca de 56 e 90 gramas de proteína por dia para um indivíduo de peso médio.
  • Para desportistas ou praticantes de grande atividade . Eles devem consumir entre 2 e 2,5 gramas de proteína por quilo de seu peso corporal, o que equivale a cerca de 100 e 160 gramas de proteína por dia para um indivíduo de peso médio.

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