Protozoários

Explicamos o que são protozoários, como se originaram e sua classificação. Além disso, quais são suas características, exemplos e muito mais.

Os protozoários são, em sua maioria, organismos unicelulares e muito primitivos.

O que são Protozoários?

É conhecido como protozoário ou protozoário a um conjunto de organismos microscópicos que habitam ambientes úmidos ou aquáticos, que em alguns sistemas de classificação biológica formam seu próprio animais , plantas , fungos e algas .

Segundo outras classificações mais tradicionais, os protozoários são, em sua maioria, animais unicelulares e muito primitivos : são heterotróficos (seu metabolismo depende do consumo de matéria orgânica) e são dotados de movimento e capacidade reprodutiva. No entanto, essas classificações ainda estão abertas para debate.

A maioria dos protozoários pode ser vista ao Lisossomos .

Origem do protozoário

O protozoário pode vir da combinação de uma arquéia com um parasita. 

Estima-se que os protozoários tenham cerca de 1630 milhões de anos na Terra , datando do período mesoproterozóico. Sua origem evolutiva coincide com a da primeira célula eucariótica , ou seja, com núcleo definido, e a inauguração de toda uma categoria de Etimologia do termo Protozoa

O nome “protozoário” vem do grego  protos  (“primeiro”) e  zoo  (“animal”) , e foi cunhado por George Goldfuss em 1818, para nomear o que ele presumiu serem os animais primitivos. Esse tipo de ser vivo já havia sido observado por Leeuwenhoek em 1674, usando microscópios feitos por ele mesmo.

Classificação de protozoários

Alguns protozoários apresentam flagelos que os ajudam a se mover. 

De acordo com a classificação tradicional, os protozoários podem ser dos seguintes tipos:

  • Rhizopods. Eles se caracterizam por se moverem por meio de pseudópodes, ou seja, formarem “dedos” com o citoplasma e a membrana plasmática que se projetam para frente. Essas projeções também são utilizadas para capturar alimentos e introduzi-los no citoplasma, em um processo denominado fagocitose.
  • Ciliates.  Sua membrana plasmática é circundada por cílios, ou seja, filamentos semelhantes, porém menores e mais numerosos que os flagelos, que servem para mobilizar a célula .
  • Flagelado. São dotados de um ou mais flagelos, ou seja, “caudas” que permitem que a célula seja impulsionada e mobilizada.
  • Esporozoários. São parasitas, sem mobilidade, mas que possuem uma fase de divisão múltipla conhecida como esporulação e que causam doenças, como a malária.

Habitat de protozoários

Os protozoários requerem ambientes úmidos ou diretamente aquáticos para sobreviver, e isso pode ocorrer em duas condições:

  • Protozoários de vida livre. Aqueles que vivem em águas estagnadas ou de esgoto, rios ou outros espaços naturais e geralmente são inofensivos ao homem, exceto em condições muito específicas.
  • Protozoários patogênicos. Aquelas que devem infectar ou penetrar nos corpos de seres mais complexos para cumprir seu ciclo de vida, e que fazem seu habitat, por exemplo, nos intestinos do homem, em seu sangue , etc. Em alguns casos, eles também podem ser comensais, não apenas parasitas.

Reprodução de protozoários

Na mitose, uma célula se divide em duas, replicando-se. 

Os protozoários se reproduzem abundantemente, uma condição chave para seu sucesso biológico e evolutivo. Esse processo pode ocorrer tanto sexualmente quanto assexuadamente , dependendo das condições do ambiente, por meio de vários processos:

  • Divisão binária (assexuada). A conhecida “mitose”, em que uma célula se divide em duas e se replica.
  • Brotamento (assexual). O protozoário gera uma cópia de si mesmo em uma estrutura resistente que fica ao lado de si e que pode sobreviver durante períodos difíceis, para depois reativar e devolver à vida uma cópia idêntica ao original.
  • Esporulação (assexuada). A célula original se fragmenta em um conjunto de esporos, resistentes às mudanças climáticas, que mais tarde darão origem a indivíduos inteiros.
  • Meiose (sexual). Os protozoários geram gametas ou microgametas que possibilitam a formação de um zigoto pela união do material genético de dois pais e assim obtendo maior riqueza genética, para posteriormente engendrar um novo indivíduo original. Esse processo geralmente é realizado em períodos de abundância de recursos.

Metabolismo de protozoário

Os protozoários também respiram, exceto alguns capazes de quimiossíntese ou fotossíntese (geralmente são considerados  cromistas ). Na verdade, sua respiração é aeróbica (requer oxigênio ) e eles são particularmente sensíveis à falta desse elemento.

Alimento de protozoários

Os protozoários devem consumir matéria orgânica para respirar e crescer. 

Como já mencionado, podem ser predadores, herbívoros ou detritófagos celulares , pois requerem o consumo de matéria orgânica para poder respirar e crescer. Sua “dieta” geralmente consiste em Estrutura do protozoário

Os protozoários são células “nuas”, sem parede celular ou exoesqueleto , o que os torna muito flexíveis e adaptáveis. Geralmente são unicelulares, embora existam casos de protozoários multicelulares mais complexos, mas sem nunca compor um verdadeiro tecido orgânico.

Doenças causadas por protozoários

A malária é produto de um grupo de protozoários do gênero Plasmodium. 

Alguns protozoários são nocivos ao homem e se adaptaram às condições de seu corpo, podendo parasitá-lo e causar doenças, tais como:

 Exemplos de protozoários

Alguns protozoários comuns são: ameba (ameba), paramécio, euglena, blefarisma, o parasita intestinal Giardia ou o famoso  plasmódio da  malária.

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