reino de fungos

Explicamos o que é o Reino Fungi e quais são suas principais características. Além disso, quais tipos de cogumelos existem e para que são usados.

Membros do reino dos fungos possuem paredes celulares compostas de quitina.

O que é o Reino Fungi?

Fungi é uma palavra latina que significa literalmente “fungo” e é usada em biologia para se referir a um conjunto de organismos diferentes de plantas ( reino vegetal ) e animais ( reino animal ), que comumente chamamos de bolores, leveduras e fungos (cogumelos )

Essa distinção tem sua razão de >possuem paredes celulares compostas por quitina , ao invés de celulose como as plantas , e ao contrário dos animais que não possuem parede celular.

Com o passar do tempo, este grupo de seres vivos tem sido estudado extensivamente, uma vez que muitos dos que se pensava pertencer ao reino dos fungos acabaram por não ser (mas bactérias ou protistas) e muitos outros, por outro lado, que não eram considerados fungos. eles são.

Veja também: Algas .

Composição celular de fungos

Como explicamos recentemente, todos os membros do reino dos fungos têm uma parede celular composta de quitina . É uma substância branca, do tipo dos carboidratos , composta por ligações repetidas de moléculas de um açúcar nitrogenado denominado N-acetilglucosamina.

A quitina é comum na natureza e dela são feitas, por exemplo, as insetos e crustáceos . Depois da celulose das plantas, é o segundo biopolímero mais comum entre os seres vivos.

Habitat de fungos

Os fungos micorrízicos vivem em uma relação simbiótica com as raízes de uma árvore.

As preferências ambientais dos cogumelos são extremamente variadas. A maioria parece preferir ambientes úmidos e quentes , ricos em matéria orgânica que se decompõe (como abundante em húmus ou fezes de animais). São raros em ambientes aquáticos, porém, sempre preferindo o solo .

De acordo com sua ecologia , bem, existem quatro grupos de fungos:

  • Saprófitas. Dependente de resíduos de outros organismos.
  • Liquenizado. Eles existem em coexistência simbiótica com uma alga ou cianobactéria, constituindo assim um líquen.
  • Mycorrhizal. Formando uma relação simbiótica com as raízes de uma árvore ou planta de ordem superior.
  • Parasítico. Infectando o corpo de um ser animal vivo e se beneficiando de seus danos.

Alimentação de cogumelos

A nutrição dos fungos é baseada na absorção de nutrientes orgânicos, produto da decomposição de dejetos animais ou vegetais. Isso pode ocorrer de diferentes maneiras, dependendo do habitat e do modo de existência do fungo, mas sempre por um processo de absorção osmótica (ou osmose), ou seja, pela permeabilidade das paredes celulares.

Tipos de cogumelos

A levedura é unicelular sem distinção estrutural ou especialização entre suas partes.

De acordo com sua morfologia, é possível estabelecer dois tipos de fungos, em termos gerais:

  • Filamentoso. Os fungos, por sua vez, são compostos por duas partes, uma vegetativa e outra reprodutiva.
    • A primeira é composta por células haplóides (apenas metade da carga cromossômica) e geralmente não apresenta coloração, além de ser constituída por uma série de filamentos (hifas).
    • O segundo contém os esporos e o que é necessário para a reprodução do organismo.
  • Em forma de fermento.  Também conhecidas como leveduras , são unicelulares, sem distinção estrutural ou especialização entre suas partes.

Existem fungos capazes de se alternar entre os dois tipos ao longo de seu ciclo de vida , denominados dimórficos . Existem também várias outras classificações de cogumelos, de acordo com sua aparência e organização do grupo. Atualmente são um dos reinos mais estudados pela biologia.

Reprodução de fungos

Os fungos podem gerar esporos tanto sexualmente quanto assexuadamente. 

A reprodução dos fungos ocorre por meio da criação e dispersão de esporos , formas resistentes com longos períodos de latência. Isso significa que eles podem passar muito tempo em condições adversas, até que o ambiente seja propício, e então germinar.

Esses esporos são geralmente produzidos nos esporocarpos do fungo , estruturas superiores conhecidas como “coroa” dos cogumelos, onde operam os esporângios responsáveis ​​pela geração dos esporos. Desta forma, sua dispersão é promovida.

Porém, os membros do reino dos fungos têm a particularidade de poderem gerar esporos tanto sexualmente quanto assexuadamente , sendo os do primeiro caso (meiosporos, por serem produzidos por meiose) os mais resistentes e longevos, enquanto o segundo ( produzidos por mitose, assexuadamente) garantem a propagação do mesmo fungo o mais rápida e amplamente possível.

Diversidade de cogumelos

 

Os fungos estão entre as formas de vida com maior amplitude de diversidade do mundo. Quase 100.000 espécies de fungos foram descritas , embora o número global ainda escape aos taxonomistas, que estimam uma variedade máxima de 1,5 milhão de espécies possíveis.

Cogumelos utilizáveis

Os cogumelos são um tipo de cogumelo muito comum na dieta mediterrânea. 

Hoje, diferentes tipos de fungos fazem parte da dieta humana , merecendo uma consideração importante dada sua alta variedade de vitaminas e proteínas, e sua quase total falta de lipídios e carboidratos.

Muitas espécies fazem parte da alimentação comum do Mediterrâneo, como os diferentes tipos de cogumelos , os presentes no queijo azul, ou mesmo as leveduras, tão necessárias nos processos de fabricação do pão.

É comum o uso de fungos microscópicos direta ou indiretamente na indústria de alimentos , além disso, seja como coadjuvante de processos ou como conservante de certos tipos de substâncias. Os queijos Brie, Camembert e Roquefort contêm, numa parte vital da sua preparação, fungos do tipo penicillium .

Propriedades medicinais dos cogumelos

Muitos cogumelos são usados ​​como antibióticos e para pesquisas médicas.

Muitos cogumelos são usados ​​hoje como um recurso médico na luta contra infecções e doenças .

Principalmente o gênero penicilium , do qual foi extraída a penicilina ( penicilium chrysogenum e penicilium notatum ), substância mãe de toda uma gama de antibióticos que revolucionou a medicina e aumentou significativamente a expectativa de vida do homem.

No entanto, existem outras espécies utilizadas em pesquisas médicas , como Cordyceps sinensis , Grifola frondosa , etc.

Cogumelos alucinógenos e venenosos

Os cogumelos alucinógenos violam temporariamente o funcionamento da consciência.

Muito se tem falado sobre os cogumelos alucinógenos e a exploração de seu uso que durante meados do século 20 era popular nos circuitos artísticos e boêmios . A explicação é que os organismos secretam substâncias tóxicas que têm efeito imediato no cérebro , produzindo alucinações e violando temporariamente o funcionamento normal da consciência.

Muitos desses cogumelos, abundantes nos países da América Central , são usados ​​na indústria farmacêutica para a fabricação de psicofármacos (psicocibinas e psilocinas).

Por outro lado, as toxinas de certas espécies de fungos são incompatíveis com todos os tipos de consumo humano, pois produzem enzimas tóxicas , com efeitos violentos no funcionamento do organismo que podem levar à falência multissistêmica e à morte.

Doenças fúngicas de fungos

As doenças fúngicas são comuns em plantas e animais, também em humanos . Muitas das ferrugens combatidas nas plantações e nas grandes lavouras são de origem fúngica, causando a perda anual de 15% da produção total, por exemplo, do trigo norte-americano .

Do mesmo modo, as doenças fúngicas humanas geralmente consistem na disseminação pelas camadas externas da pele de micose e feridas infecciosas, geralmente em áreas úmidas e de difícil acesso, como o espaço entre os dedos dos pés (“pé de atleta”). Outra doença fúngica comum é a candidíase, produto do crescimento de uma levedura ( Candida albicans ) dentro da vagina, alterando o equilíbrio de sua flora bacteriana e pode causar distúrbios mais graves.

Embora resistente e difícil de tratar em alguns casos , a maioria das infecções por fungos em humanos é controlada pelo sistema imunológico e responde a uma gama eficaz de substâncias antifúngicas.

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