Relief of America

Explicamos como é o relevo da América e o que inclui, como se originaram suas formações e quais são suas principais características.

Quase todo o território americano está acima do nível do mar.

Como é o alívio da América?

Para entender o relevo da América, é conveniente visualizar este extenso continente de leste a oeste e descrever brevemente sua orogenia: a leste estão as formações geológicas mais antigas , hoje já desgastadas por fatores erosivos.

Em todo o oeste americano encontramos uma zona orogênica menos antiga, que surgiu como resultado da colisão das placas continentais com a oceânica, enquanto a zona central tem uma origem essencialmente sedimentar .

A seguir, analisaremos as diferentes formas de relevo na América e suas características.

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Características do relevo da América :

  1. Quase todo o território americano está acima do nível do mar, com uma proporção considerável até acima de 1.500 metros (com seus correspondentes climas frios por altitude). A depressão mais marcada está localizada na Patagônia Argentina, é a Laguna del Carbón, que fica 105 metros abaixo do nível do mar.
  1. Tanto na América do Norte quanto na América do Sul, o nordeste corresponde a escudos que se originaram há muito tempo, na era Paleozóica ou Primária. São eles o Escudo Canadense e o Escudo Guiana-Brasileiro, respectivamente.
  1. Esses sistemas deram origem às formações atuais do leste continental: as Montanhas Apalaches (América do Norte), o maciço brasileiro; o maciço das Guianas e o planalto patagônico (América do Sul). São hoje elevações descontínuas moderadas ou baixas, resultado de milhares de anos de erosão.
  1. En forma paralela a la extensa costa del Océano Pacífico, en la región oeste domina un relieve montañoso de grandes cordilleras jóvenes que se corresponde con el plegamiento Alpino producido en la era Cenozoica (o Terciaria) a raíz del choque entre las placas tectónicas que hoy forman o continente. Essa orogenia corresponde ao maciço dobrado do oeste, que inclui as Montanhas Rochosas da América do Norte, a Sierra Madre (México e América Central) e a grande região dos Andes, na América do Sul.
  1. Isso forma uma grande extensão de formas abruptas com numerosos picos agudos, incluindo os picos mais altos do continente (Aconcágua, 6.960 metros; Tupungato, 6.800 metros; Mc Kinley, 6.200 metros). Somente na América Central e por algumas centenas de quilômetros se perde a continuidade do complexo, que exibe grande atividade sísmica e vulcânica em alguns trechos e é atravessado por estreitos vales.
  1. Dentro desses grandes grupos, outros de menor extensão são diferenciados localmente. Por exemplo, os planaltos de Columbia e Colorado, nos Estados Unidos, ou o Altiplano ou Puna, na América do Sul.
  1. Entre as grandes montanhas do oeste e os relevos antigos e erodidos do leste, no período quaternário da era Cenozóica, alguns rios formavam grandes bacias e, junto com a ação dos ventos, enchiam áreas baixas, dando origem a às planícies atuais como o rio Orinoco, o Amazonas ou a planície chaco-pampeana na América do Sul; ou do rio Mississippi ou da grande planície central da América do Norte.
  1. A ação de diversos agentes, como geleiras ou vulcões, por exemplo, lentamente modificou o relevo do continente.
  1. Entre as antigas cordilheiras erodidas do leste, hoje encontramos importantes maciços e grupos montanhosos. Destacam-se entre eles o planalto Laurentiano e as Montanhas Apalaches, o Planalto Ozark, o Maciço das Guianas, a Serra de Borborena, o Planalto Brasileiro, o Mato Grosso e o Sistema Ventania e Tandilia.
  1. Em suma, os relevos mais representativos do continente americano são três; da mais alta para a mais baixa antiguidade:
  • Planaltos ou maciços derivados dos antigos escudos orientais (planalto brasileiro, planalto de Matto Grosso, maciço das Guianas, planalto Laurentino);
  • Cordão Grande Oeste (Montanhas Rochosas, Sierra Madre e Cordillera de los Andes);
  • Grandes Planícies Centrais ( Planície Chaco-Pampeana, Planície Amazônica, Grande Planície Central da América do Norte).
  • Vales, montanhas e colinas são apresentados como fenômenos mais locais. É o caso, por exemplo, da Sierra Nevada dos Estados Unidos, nos estados da Califórnia e Nevada.

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