Reprodução sexual e assexuada

Explicamos o que é reprodução sexuada e assexuada e quais são suas características. Além disso, por que eles são tão importantes e exemplos.

Cada forma de reprodução possui diferentes leis de herança genética.

O que são reprodução sexuada e assexuada?

A reprodução sexual e assexuada são as duas formas gerais de reprodução conhecidas por todos os seres vivos . Cada um implica um conjunto de métodos específicos de reprodução, típicos de cada espécie, e diferem em sua base genética, ou seja, nas leis de herança genética que os regem.

Assim, a reprodução assexuada, a mais primitiva das duas , implica a geração de novos indivíduos do mesmo e único progenitor. Isso significa que o pai duplica seu material genético para criar réplicas idênticas de si mesmo.

Em vez disso, a reprodução sexual requer dois indivíduos combinando metade de seus respectivos códigos genéticos . Desta forma, consegue-se uma fusão única de células que produz um novo indivíduo, com material genético próprio e único. Este método requer a produção de células especializadas ou células reprodutivas, chamadas gametas. Ao contrário do resto das células, elas têm metade da carga genética do indivíduo. A missão única dessas células é combinar-se com outra do sexo oposto para gerar um novo indivíduo.

Veja também: Microorganismos

Importância da reprodução

A reprodução ajuda a perpetuar a espécie.

A reprodução é uma das principais tarefas dos organismos . Todas as formas de vida têm uma maneira ou outra de produzir novos jovens. Desta forma, a espécie se perpetua . Pode ser interpretado como a maneira pela qual a vida vence a morte : os indivíduos morrem, mas a espécie persiste com o tempo .

Há também, no caso de seres vivos multicelulares e complexos, a necessidade de reparar tecidos danificados e substituir células velhas . Essa necessidade também é satisfeita por meio da reprodução, mas em menor escala: a das células do corpo .

Reprodução assexuada em animais

Alguns equinodermos podem se reproduzir por fragmentação.

Os animais que vão para a reprodução assexuada para formar novos indivíduos , geralmente, são aqueles unicelulares e primitivos, chamados de protozoários . Basta que eles atinjam certo grau de maturidade ou crescimento para iniciar uma fase de divisão celular que pode ser:

  • Fissão binária. Embora esse processo seja mais comum em procariontes , os seres vivos são muito mais simples.
  • Mitose. Em organismos mais complexos.

A mitose consiste na divisão de células eucarióticas em dois descendentes geneticamente idênticos. Isso é obtido por meio da replicação do núcleo da célula e do DNA que ele contém. Uma vez duplicado, ele se afasta dentro da célula, duplicando as organelas.

Uma vez que a célula e as organelas estão duplicadas, o citoplasma é estrangulado , até que os dois novos descendentes estejam completamente separados.

Além de ser utilizado por organismos simples para reprodução, esse mecanismo ocorre nas células somáticas (dotadas de material genético completo) de animais, nos casos em que é necessário aumentar os tecidos com células idênticas. Isso ocorre durante o crescimento do corpo ou durante a reparação de tecidos danificados.

Embora a maioria dos animais não use esse mecanismo para a reprodução de indivíduos (uma vez que se reproduzem sexualmente), há exceções. São animais dotados de totipotência embrionária, ou seja, suas células podem não só se multiplicar, mas também se diferenciar e reconstruir os tecidos necessários à formação de um organismo inteiro.

As esponjas, equinodermos, anelídeos e alguns lagartos são animais capazes de reproduzir um valor inteiro individual de uma única célula por vários métodos:

  • Bipartição. Divisão em dois de um indivíduo.
  • Fragmentação. Construção de indivíduos inteiros a partir de seus fragmentos.
  • Partenogênese. Criação de um indivíduo idêntico a partir de gametas femininos não fertilizados.

Reprodução assexuada em plantas

As plantas geram indivíduos inteiros e geneticamente idênticos.

As plantas podem se reproduzir sexualmente e assexuadamente, dependendo das condições. A reprodução assexuada ocorre, como nos animais, para a construção de novos tecidos necessários ao crescimento, regeneração de tecidos danificados ou criação de novas estruturas.

Mas, além disso, as plantas podem se reproduzir assexuadamente,  gerando indivíduos inteiros e geneticamente idênticos ao pai. Para isso não requerem floração e polinização, mas sim o início de caules, rizomas, brotos, mitoesporos (esporos gerados por mitose) ou propágulos. Muitas plantas se reproduzem assim sob certas condições e recorrem à reprodução sexuada quando é necessário aumentar a variedade genética.

Reprodução sexual em animais

A reprodução sexual fornece variantes genéticas na mesma ninhada.

Os animais têm reprodução sexuada para gerar novos organismos. Através da combinação do próprio DNA com o de outros indivíduos da mesma espécie, mais variações genéticas são alcançadas.

Este processo é útil para a espécie porque evita o acúmulo de mutações genéticas ou defeitos durante a replicação do DNA. Mesmo se um animal der à luz três ou quatro filhotes em uma ninhada, cada um terá informações genéticas ligeiramente diferentes.

A reprodução sexual requer a criação de gametas , geralmente esperma (masculino) e óvulos (feminino). Cada uma tem metade da composição genética do indivíduo (n, haplóide) e são células especializadas para a reprodução.

Um espermatozóide e um óvulo devem se encontrar e produzir um zigoto (óvulo fertilizado). Dependendo da espécie, esse encontro ocorre no ambiente ou dentro do corpo da fêmea . Nesse segundo caso, em algumas espécies a fêmea põe ovos ( ovíparos ) dos quais a prole mais tarde emergirá, ou então dá à luz uma prole viva (vivípara).

Reprodução sexual em plantas

As abelhas colaboram com a reprodução sexuada das plantas.

Quando as plantas produzem flores, sementes e frutos , elas se reproduzem sexualmente. Para ello requieren del intercambio del polen cargado de material genético entre plantas, por acción del viento o de animales que son atraídos por el olor de sus flores (como las abejas o los colibríes) y los llevan de las estomas de una, a los pistilos de outra.

Depois de fertilizadas, as flores geram sementes e essas sementes são liberadas no meio ambiente . Se as condições forem favoráveis, essas sementes geram novos indivíduos com seu próprio genoma, se as condições forem dadas.

Às vezes, as plantas produzem frutos que circundam as sementes . Isso dá às sementes uma chance melhor de se espalharem e se af>

Exemplos de reprodução sexual

A reprodução sexual é o mais abundante dos seres vivos multicelulares. Exemplos disso são:

  • Polinização de flores de árvores.
  • A fertilização interna de mamíferos que mais tarde darão à luz seus filhotes.
  • A fertilização externa de certos peixes , cujas fêmeas põem seus ovos para o macho fertilizá-los separadamente.

Exemplos de reprodução assexuada

As bactérias se reproduzem por bipartição.

A reprodução assexuada é comum no mundo primitivo:

  • As bactérias se reproduzem por bipartição, uma vez que atingem um determinado tamanho para habilitar os meios.
  • As plantas também podem fazer isso, por meio de rebentos, rizomas, segmentos ou enxertos.
  • Organismos que geram esporos e endosporos, como fungos .

Importância da reprodução assexuada

As espécies que não competem com outras prosperam rapidamente.

A reprodução assexuada é a mais simples das reproduções. É a chave na colonização de habitats por formas de vida, porque onde um indivíduo prospera, logo surgem dezenas, depois centenas e até milhares dos mesmos indivíduos. Por não competir com outras espécies, eles prosperam rapidamente.

Importância da reprodução sexual

A reprodução sexual representa um salto evolutivo em relação à assexuada , pois permite a combinação genética. Primeiro, isso protege a prole de compartilhar os mesmos genes e, portanto, os mesmos defeitos de replicação de DNA ou mutações.

Por outro lado, a reprodução sexuada confere maior diversidade às espécies , já que cada descendente possui um genoma um tanto diferente. Essa diversidade favorece a adaptação. Por isso, esse modo de reprodução foi a chave para o surgimento de vida complexa e de seres multicelulares, dotados de células altamente especializadas.

Reprodução humana

Tanto o esperma quanto o óvulo fornecem material genético.

A reprodução humana é sempre sexual , ou seja, requer a produção de óvulos (pela mulher) e esperma (pelo homem). Ambos entram em contato no útero da mulher, geralmente por meio de relações sexuais ou por métodos de inseminação artificial.

Após 9 meses de divisão celular e formação de um único indivíduo, é dado à luz pela mulher e, assim, um novo membro é adicionado à espécie. Geneticamente é semelhante a ambos os pais, mas seu DNA é único e irrepetível.

Existe a possibilidade, é claro, de se reproduzir assexuadamente um ser humano , por meio de técnicas como a clonagem . Mas esses experimentos não são vistos bem do ponto de vista ético. Porém, o ser humano, como qualquer outro animal, depende da reprodução assexuada de suas células, para reposição ou crescimento de tecidos.

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