Répteis

Explicamos o que são répteis, como evoluíram, seu controle térmico e alimentação. Além disso, suas características, reprodução e muito mais.

Os répteis surgiram há 318 milhões de anos.

O que são répteis?

Os répteis são animais vertebrados quadrúpedes , de sangue frio e pele escamosa que se originaram há 318 milhões de anos. Eles são uma espécie amplamente diversificada e abundante no planeta , e já foram a forma de vida predominante, na era dos dinossauros. Eles estão evolutivamente relacionados a anfíbios e pássaros .

Os répteis coexistem com o homem hoje e ocupam um lugar de destaque em seu imaginário, tornando-se até animais de companhia.

Como répteis , quatro grandes grupos de animais são referidos : tartarugas ( Testudines ), lagartos e cobras ( squamata ), crocodilos e crocodilos ( Crocodylia ) e Tuataras ( Rhynchocephalia ).

Veja também: Período Triássico .

Evolução dos répteis

Os répteis diversificaram-se abundantemente durante o Mesozóico.

Eles se originam do período Carbonífero Superior (Pensilvânia) a partir da evolução dos tetrápodes , o que os torna parentes dos anfíbios. No entanto, os répteis se diversificaram abundantemente durante o Mesozóico , dando origem a vários ramos de dinossauros, agora extintos.

Os répteis modernos, como já dissemos, são constituídos por tartarugas (quelônios), lagartos (iguanas, camaleões, lagartos), cobras (cobras), anfisbênios, crocodilos (crocodilos), gaviais e crocodilos e, finalmente, tuátaras.

Controle térmico de répteis

A imensa diversidade reptiliana tem muitas características biológicas em comum, a principal é que eles não conseguem controlar sua temperatura corporal . Isso significa que são ectotérmicos, dependem do ambiente e de seu próprio comportamento para manter o corpo em sua temperatura ideal. Por isso é comum vê-los parados, tomando sol ou se escondendo sob o teto.

Alimentação de répteis

Muitos répteis possuem glândulas venenosas ou tóxicas.

A maioria dos répteis são carnívoros e têm um padrão digestivo simples . Seu metabolismo é muito mais lento do que o dos mamíferos , por isso é comum que, depois de comer, eles tenham longos períodos de descanso e subsistam por meses com uma grande refeição.

Em sua maioria, são predadores eficientes, dotados de ferocidade, dentes afiados e, muitas vezes, glândulas venenosas ou tóxicas que transformam sua mordida em um ataque letal. Isso é muito comum em cobras e dragões de Komodo, por exemplo, cujo processo evolutivo os levou a modificar as glândulas enzimáticas para transformá-las em armas.

Os herbívoros, por sua vez, usam pedras e pedras (gastrólitos) para ajudar a triturar vegetais, pois carecem de um aparelho mastigatório ideal. Além disso, este conteúdo pedregoso serve como lastro para a imersão de répteis marinhos.

Respiração de réptil

Alguns répteis são anatomicamente preparados para respirar pelas narinas.

Ao contrário dos anfíbios com pele úmida, os répteis dependem de sua capacidade pulmonar de troca gasosa . Alguns são anatomicamente preparados para respirar pelas narinas, mesmo quando a boca está aberta ou realizando outras tarefas.

Os répteis marinhos, como as tartarugas, podem abrigar enormes quantidades de oxigênio em seu interior , o que, graças ao seu metabolismo lento, os permite por longos períodos de imersão.

Reprodução de répteis

Os jovens nascem com a morfologia completa do adulto.

Os répteis são ovíparos , fertilizados internamente (dentro da fêmea) . Os ovos possuem uma casca de couro que endurece gradualmente quando exposta ao ar , mantendo o embrião protegido até a eclosão.

Deles surgem os filhotes, já com a morfologia completa do adulto , havendo pouca ou nenhuma tutela dos mais velhos, dependendo da espécie.

Pele de réptil

A pele dos répteis é coberta por escamas de quitina , dobradas umas sobre as outras, o que a torna dura e áspera como um escudo. Essa função defensiva é reforçada nos casos em que também possui capacidades miméticas, como nos camaleões, ou na constituição de uma carapaça impenetrável, como as tartarugas.

Em outros casos, como as cobras, a pele escamosa faz parte do aparelho de locomoção e se desprende de vez em quando com a perda da epiderme.

Habitat de répteis

Os répteis são adaptados à vida terrestre, marítima, insular, subterrânea ou arbórea.

Os répteis favorecem os ecossistemas quentes , pois dependem deles para manter sua temperatura. Ainda assim, povoam quase todas as latitudes do continente , adaptadas à vida terrestre, marítima, insular, subterrânea ou arbórea.

Migrações maciças são frequentes em muitas espécies , ao longo de quilômetros de rota para proceder à desova ou cortejo. É o caso das tartarugas marinhas.

Ameaça

Muitos répteis parecem ameaçadores.

Das quase 9.000 espécies de répteis existentes, estima-se que 28% estão em perigo de extinção , cerca de 1.667 espécies. Eles gozam de pouca proteção em áreas ecológicas, especialmente sensíveis à poluição marinha e à caça massiva, que os caça como componentes decorativos ou medicina tradicional.

Por outro lado, muitos répteis apresentam um aspecto ameaçador que torna mais difícil a consciência humana de sua condição de ameaçado, principalmente nos maiores (crocodilos) e nas cobras, cuja picada muitas vezes venenosa os torna famosos como animais nocivos.

Classificação zoológica de répteis

Tradicionalmente, o uso de reptilia era considerado um descritor da maioria dos membros do grupo , incluindo três ordens evolutivas: Synapsida , Anapsida , Diapsida , de acordo com a construção do esqueleto craniano.

O uso da classe reptilia está em declínio nos estudos filogenéticos , por se tratar de um táxon parafilético, ou seja, não inclui seus descendentes diretos. É por isso que o uso de sauropsida (que inclui apenas Anapsida e Diapsida ) é preferido , com o qual répteis e aves são contemplados.

Dinossauros

Os dinossauros foram extintos há 65 milhões de anos.

Dinossauros, répteis gigantes que surgiram na Terra há cerca de 230 milhões de anos . Desde o surgimento de seus primeiros registros fósseis , eles fascinaram o homem com suas evidentes qualidades e sinais de comportamento, passando a ocupar um lugar importante em nosso imaginário do mundo anterior à existência do homem.

Os dinossauros foram extintos há 65 milhões de anos , por motivos ainda desconhecidos, mas que motivam diferentes teorias a esse respeito, como colisões meteóricas ou mudanças climáticas globais.

Mais em: Dinossauros .

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