Tundra

Explicamos o que é a tundra, como é a flora e a fauna desse bioma. Além disso, quais são suas características gerais, clima e muito mais.

A paisagem da tundra pode parecer desértica devido às suas baixas temperaturas.

O que é a Tundra?

A tundra é um bioma, ou seja, um conjunto de ecossistemas que apesar de >vegetal quanto animal ) que nelas predomina, bem como o tipo de clima e chão.

A paisagem da tundra pode parecer relativamente deserta , pois devido às suas baixas temperaturas abriga pouca variedade de plantas e, em geral, não há árvores. É por isso que sua imagem é de planícies imensas.

Esse bioma é encontrado em áreas próximas às regiões polares , onde o solo congela, mas também nos grandes picos montanhosos ao redor do mundo. Cobre um décimo da terra do planeta .

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Solo de tundra

O congelamento do solo é altamente dependente da temperatura do ar.

Na tundra, a superfície do solo está permanentemente congelada . Este fenômeno é denominado permafrost. O congelamento pode continuar a uma profundidade maior ou menor dependendo da temperatura do ar . Os solos da tundra são geralmente gleys, camada de solo que é embebida em água com alto teor de ferro , o que lhe confere uma cor cinza esverdeada.

Isso significa que embora o solo tenha grande quantidade de água, nem sempre ela está disponível para o consumo de plantas e animais, por outro lado, o conteúdo inorgânico do solo torna-o menos fértil. Em alguns tipos de tundra, a superfície do solo descongela no verão. Mas o permafrost (as camadas subterrâneas) permanece congelado.

Flora da tundra

Até 400 espécies diferentes de plantas com flores podem ser encontradas na tundra.

As plantas mais numerosas da tundra são arbustos, musgos e líquenes . Os musgos são especialmente adaptados para esse ambiente, pois medem no máximo 10 centímetros acima do solo e, portanto, podem suportar ventos intensos. Neste ecossistema não existem árvores, devido às baixas temperaturas. No entanto, até 400 espécies diferentes de plantas com flores podem ser encontradas.

Como o solo é pouco nutritivo devido à falta de decomposição de materiais orgânicos , a vegetação cresce “em manchas”, ou seja, focada em áreas específicas onde há mais água disponível e o mínimo de nutrientes necessários.

Fauna da tundra

A raposa é capaz de abrir túneis no solo ou na neve para se proteger. 

As espécies de animais que vivem na tundra passaram por adaptações para se adaptar às condições climáticas . Algumas dessas adaptações são anatômicas, por exemplo, ter uma espessa camada subcutânea de gordura para isolá-la do frio. Outros são comportamentais, por exemplo, construir túneis no solo ou na neve para se proteger, como raposas , ou até mesmo olhar em tempos mais frios, como renas.

Uma variedade de animais herbívoros são encontrados na tundra , como renas, lebre, lemingue e boi almiscarado. Por outro lado, também existem animais carnívoros como o urso branco, o falcão, a coruja e o lobo .

Tipos de tundra

A tundra alpina é encontrada em grandes altitudes, com baixa pressão atmosférica e ventos fortes.

Existem três tipos de tundra em diferentes localizações geográficas:

  • Tundra ártica. É encontrado no hemisfério norte. O congelamento do solo progride significativamente no subsolo. A temperatura pode chegar a menos 50 graus no inverno. Durante o verão, eles são ecossistemas hospedeiros de espécies migratórias.
  • Tundra Antártica.  É encontrada perto do pólo sul , no continente Antártico e nas ilhas próximas. Apenas em áreas muito limitadas tem vida vegetal, exceto líquenes, musgos e algas . Essas espécies de plantas são encontradas tanto na terra quanto na água. Os únicos mamíferos que vivem aqui são pinguins e focas.
  • Tundra alpina. É encontrada em grandes altitudes, com baixa pressão atmosférica e ventos fortes. Os solos são mais drenados do que nos outros tipos de tundra, mas os vegetais maiores do que os arbustos não crescem de qualquer maneira.

Clima de tundra

A temperatura média de inverno na tundra é de 28 graus abaixo de zero.

Em todos os três tipos de tundra, os invernos são extremamente frios , mantendo o solo constantemente congelado. A temperatura média no inverno é de 28 graus abaixo de zero. No entanto, os verões são diferentes na tundra ártica e alpina, onde mais água está disponível e a biodiversidade aumenta significativamente . Isso ocorre porque a temperatura pode chegar a 10 graus. Por isso, esses ecossistemas também atraem espécies migratórias durante o verão.

Conteúdo de carbono no solo

Globalmente, a maior quantidade de carbono retido no solo está nos biomas taiga e tundra, em solos congelados. Quando o solo derrete ligeiramente, o carbono é liberado , na forma de dióxido de carbono .

Importância ecológica da tundra

Embora o descongelamento da superfície seja um efeito natural quando a temperatura sobe no verão, os grandes depósitos de carbono são encontrados no permafrost , ou seja, nas camadas inferiores que permanecem congeladas. Enquanto a tundra permanecer congelada, o carbono preso não será poluente. Ou seja, a tundra protege o planeta da emissão de dióxido de carbono, um dos gases mais tóxicos.

Sol da meia-noite na tundra

Na tundra, durante o verão o sol fica acima do horizonte ou mal se põe. 

Tanto na tundra antártica quanto na ártica, ocorre o fenômeno do “sol da meia-noite”. Devido à sua proximidade com os pólos , no verão o sol fica no horizonte ou quase não se põe, criando o fenômeno das noites brancas.

Noite polar na tundra

É o fenômeno oposto ao do sol da meia-noite: durante o inverno, nas áreas próximas aos pólos, o sol fica oculto por dias ou até meses, aumentando o período noturno quanto mais próximo a região estiver do pólo. A ausência de sol é um dos fatores que garantem o congelamento do solo na tundra.

Ameaças da tundra

O líquen da tundra é altamente sensível à contaminação. 

A principal ameaça a esse bioma é o aquecimento global , já que com o derretimento do gelo polar a tundra também está ameaçada , criando, por sua vez, a enorme ameaça de liberação do carbono que contém. Além disso, a camada de ozônio é enfraquecida nas áreas próximas aos pólos, deixando a passagem livre para os raios ultravioleta que a danificam.

Uma das espécies da tundra, o líquen, é altamente sensível à poluição , pois só consegue sobreviver com grandes suprimentos de oxigênio . Esta espécie é alimento para muitos animais da tundra, o que significa que a poluição afeta todo o ecossistema.

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