Via Láctea

Explicamos o que é a Via Láctea, como se originou e as dimensões que apresenta. Além disso, quais são suas características e estrutura.

A Via Láctea é visível a olho nu em nosso planeta.

O que é a Via Láctea?

É conhecida como Via Láctea até a galáxia onde está localizado nosso Sistema Solar e, portanto, nosso planeta .

Ele é encontrado em um aglomerado de cerca de quarenta galáxias diferentes chamado de aglomerado local , juntamente com outras galáxias de renome, como Andrômeda. É o segundo mais brilhante de todo o conjunto e, de acordo com alguns estudos, pode ser o mais massivo também.

A Via Láctea é visível a olho nu de nosso planeta, como uma faixa de luz branca embaçada que é encontrada em toda a esfera celestial.

É mais brilhante em direção ao seu centro, em direção à constelação de Sagitário. Isso tem permitido sua observação desde os tempos antigos, quando se pensava que continha todas as estrelas do universo.

No século XVII, Galileo Galilei foi o primeiro a observá-lo com um telescópio e a perceber que era composto por um aglomerado de estrelas que lhe conferem a forma de uma nebulosa. No entanto, seria Edwin Hubble no século XX que o delimitou e o estudou com maior profundidade.

Veja também: Astronomia .

Origem do nome Via Láctea

O nome da nossa galáxia tem origem mitológica : na Grécia antiga eles pensavam que Hércules (o herói e semideus favorito do deus pai Zeus, fruto de sua união ilegítima com um mortal chamado Alcmena) havia sido levado poucos meses depois de sua idade. nascido no Olimpo pelo deus Hermes, onde encontrou a deusa Hera, a esposa ciumenta de Zeus, adormecida.

Hermes então ordenou que Hércules chupasse o leite divino da deusa , o que ele fez com tanta força que a machucou e a acordou na hora, fazendo com que o leite se derramasse para o céu. Conseqüentemente, o nome “Via Láctea” em latim significa “estrada do leite”.

Dimensões da Via Láctea

Cerca de 400 bilhões de estrelas diferentes habitam a Via Láctea.

Nossa galáxia tem um diâmetro médio estimado de 100.000 anos-luz , equivalente a quase um trilhão e meio de quilômetros (9.480 unidades astronômicas).

Estima-se que 100 a 400 bilhões de estrelas diferentes habitá-la , dando-lhe uma massa total de 10 12 massas solares. Além disso, tem o formato de uma lente convexa.

Tipo galáxia

A Via Láctea é uma galáxia espiral barrada , ou seja, possui uma barra central de estrelas brilhantes da qual nascem os “braços” da espiral. Existem outros tipos de galáxias de acordo com sua forma, como elíptica ou irregular.

Partes da Via Láctea

O disco contém a maioria das estrelas jovens.

Nossa galáxia pode ser dividida em três partes: halo, disco e bulbo.

  • Aréola. É uma estrutura de formato esférico que circunda a galáxia e possui baixa concentração de estrelas e nuvens de gás . Em vez disso, contém muitos aglomerados globulares, aglomerados de velhas estrelas que giram em torno da galáxia como satélites . Também possui abundante matéria escura, que influencia gravitacionalmente o movimento da galáxia.
  • Disco. A maioria das estrelas jovens está contida no disco, pois é a região com maior conteúdo de gás e onde ainda ocorrem os processos de nascimento de estrelas. O disco contém os braços da espiral galáctica, cerca de oito no total, e está preso à protuberância da galáxia pela barra estelar em seu interior.
  • Lâmpada. Esta é a região central da galáxia, com a maior densidade estelar. Tem uma forma esférica achatada e um movimento de rotação semelhante ao de um sólido rígido. No entanto, muitas investigações questionam a existência do bulbo e apontam mais para um pseudobulbo devido à formação de uma barra estrela em seu centro.

Galáxias satélite

Algumas outras galáxias orbitam em torno da nossa, como as Nuvens de Magalhães , duas galáxias anãs também pertencentes ao Grupo Local ou outras galáxias anãs elípticas muito menores, algumas das quais estão tão próximas da Via Láctea que estão sendo absorvidas por seu interior.

Movimento da Via Láctea

A Via Láctea completa uma revolução em seu eixo a cada 225 milhões de anos.

Como sugere sua forma elíptica, a galáxia gira em seu eixo a uma velocidade de 270 quilômetros por segundo , completando uma revolução em seu eixo a cada 225 milhões de anos (da perspectiva de nosso Sol ).

Dependendo de quão perto alguém está do núcleo, ele irá girar mais rápido ou mais devagar em torno do eixo galáctico.

O centro galáctico

Especula-se que existe um grande buraco negro no centro da galáxia. 

O que está no centro brilhante de nossa galáxia é desconhecido , o que não podemos observar devido aos materiais opacos e gases frios que impedem o acesso à luz.

Alguns astrônomos especulam que há um grande buraco negro de 2,6 milhões de massa solar dentro dele.

Em qualquer caso, o centro galáctico tem cerca de 8.000 anos-luz de diâmetro e suas estrelas estão próximas, muito mais próximas do que as dos braços elípticos.

Localização do sistema solar

Se a galáxia fosse uma cidade grande, a Terra >

Nosso Sistema Solar está localizado na periferia da galáxia , a cerca de 28 mil anos-luz do centro, em um dos braços da espiral do disco galáctico. Se a galáxia fosse uma cidade grande, viveríamos nos subúrbios.

Siga em: Sistema Solar .

Origem da Via Láctea

Pensa-se que a formação da nossa galáxia começou logo após o Big Bang que deu origem ao universo , como uma densificação da matéria cósmica que deu origem aos aglomerados globulares (ainda presentes no halo da galáxia).

Esta protogaláxia começou a adicionar outras acumulações de estrelas e eventualmente outras galáxias jovens, adicionando assim uma massa estelar maior.

Eventualmente, a futura Via Láctea teria massa suficiente para começar a girar em seu eixo com bastante rapidez , colapsando o meio gasoso em um disco plano em forma de espiral.

Isso pode ajudá-lo :: Teoria do Big Bang .

A Via Láctea na cultura

Rubens pintou O Nascimento da Via Láctea com base no mito de Hércules e Hera.

A Via Láctea está presente no imaginário humano sobre o céu e o espaço desde sempre. Os antigos astecas viram nela a serpente das nuvens Mixcoátl , e os vikings pensaram que era a porta para Valhalla, o reino dos guerreiros que caíram em combate.

Também era utilizado por peregrinos espanhóis para chegar a Santiago de Compostela , razão pela qual é frequentemente referido como o “Caminho de Santiago”.

Muitas vezes foi representado nas Belas Artes , como é o caso do quadro O Nascimento da Via Láctea de Rubens , que se vale do mito de onde vem o nome de nossa galáxia.

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