Continentes

Explicamos o que são os continentes e quais são as suas principais características. Além disso, a origem de seus nomes e limites de terras.

O modelo tradicional inclui seis continentes.

O que é um continente?

Um continente é uma grande extensão de massa de terra, separada de outras , pelos oceanos ou por outra característica geográfica significativa.

Com exceção da Antártica (que mantém um clima frio constante), cada continente apresenta em seu território uma grande variedade de características geográficas, climas , línguas e culturas .

Existem vários modelos continentais:

  • 4 continentes. Euphrasia (Europa, África e Ásia), América, Oceania e Antártica.
  • 6 continentes geológicos.  Eurásia (Ásia e Europa), América do Norte, América do Sul, Oceania, Antártica, África.
  • 6 continentes. Antártica, América, Antártica, África, Europa e Oceania. Este é o modelo tradicional e o utilizado neste texto.

Veja também: Relief of Europe .

Características dos continentes :

  1. Formação geológica

As investigações geológicas determinaram que os continentes que atualmente estão separados, antes estavam unidos em uma única massa de terra , cercada por mares . Este “único continente” mais recente existiu 180 milhões de anos atrás, é chamado de Pangea e dele vêm os continentes atuais.

O Pangea foi dividido devido a um fenômeno chamado Continental Drift , descoberto em 1912 por Alfred Wegener. A deriva continental ocorre porque o planeta é coberto por uma crosta formada por placas que flutuam em um fluido viscoso. Esse fluido, chamado magma, podemos observar nas erupções vulcânicas.

Como as placas estão flutuando, elas se movem, embora muito lentamente . Esse movimento fez com que os continentes que formavam a Pangéia se separassem. Mas, além disso, a colisão de várias placas causou a formação de cadeias de montanhas e outras características geográficas.

  1. África

O relevo africano possui grandes áreas de planícies.

Está quase totalmente rodeado de mares , uma vez que se situa entre o oceano Atlântico (que o limita a oeste), o oceano Índico (que o limita a leste) e o mar Mediterrâneo (que o limita a norte e o separa de Europa). É separado da Ásia pelo Mar Vermelho , mas ligado a ele pelo istmo de Suez.

A área total da África é de 30.272.922 km2 e sua população é de mais de um bilhão de pessoas. Em seu território existem 54 países. Embora grandes áreas de planícies sejam encontradas em seu relevo , também existem cadeias de montanhas como os Atlas e as montanhas Drakensberg.

Mais em: África .

  1. América

A América do Norte tem uma enorme área de 24.323.000 km2.

Este continente é completamente cercado por água : o Oceano Ártico ao norte, o Oceano Pacífico a oeste, o Oceano Atlântico a leste e a confluência do Atlântico com o Pacífico ao sul.

Seu relevo, ao longo de todo o continente, apresenta uma cordilheira a oeste, denominada Montanhas Rochosas na América do Norte e Cordilheira dos Andes na América do Sul.

Sua superfície de 43.316.000 km2 está dividida em três subcontinentes:

  • América do SulCom uma área de 18.005.000 km2, abriga mais de 416 milhões de habitantes, distribuídos em 12 países. Aqui está o Aconcágua, o pico mais alto da América .
  • América CentralÉ a região com a menor superfície da América, com 522.760 km2, e aproximadamente 47 milhões de habitantes. Nele existem 8 países independentes, alguns deles ilhas. É uma área de grande atividade vulcânica. Devido à sua localização, caracteriza-se por umclima quente e úmido.
  • América do Norte .  Com uma enorme área de 24.323.000 km2, contém apenas três países: Canadá, México e Estados Unidos. Sua população é de mais de 570 milhões de habitantes.
  1. Antártica

A Antártica tem um número de habitantes que varia entre 1.000 e 5.000.

A Antártica é uma massa continental e um conjunto de ilhas localizadas ao redor do Pólo Sul . Todo o continente está coberto de gelo, onde a flora e a fauna são compostas apenas por organismos adaptados às condições climáticas extremas.

A Antártica é o único continente que não possui uma população permanente , e somente tem habitantes temporários cujo número varia entre 1.000 e 5.000. A maioria deles pertence a expedições científicas. Tem uma área total de 14 milhões de km2, que é reivindicada por vários países.

  1. Ásia

A Ásia é o continente com a maior população, 4.400.000.000 de habitantes.

É o continente com a maior área: 44.541.138 km2 . É também o continente com a maior população, aproximadamente 4.400.000.000 habitantes. Nesta placa tectônica, terremotos e atividades vulcânicas são frequentes.

No seu relevo existem principalmente planaltos e planícies , mas também sistemas montanhosos a centro e a oeste, como a cordilheira do Himalaia.

Siga em: Ásia .

  1. Europa

A Europa tem uma densidade de 70 habitantes por quilômetro quadrado.

A Europa está no hemisfério norte. Dos continentes é o segundo menor , com área de 10.530.751 quilômetros quadrados. Sua população é de quase 750 milhões de habitantes, com densidade de 70 habitantes por quilômetro quadrado. Na Europa existem 50 países.

Em seu relevo, destaca-se o Monte Elbrús, com uma altura de 5.633 metros acima do nível do mar, na região do Cáucaso. Seus rios são divididos em quatro vertentes: Ártico, Atlântico, Mediterrâneo e a vertente que deságua nos mares Cáspio e Negro, em direção ao leste.

  1. Oceânia

A Austrália representa 89% do continente oceânico.

É o menor continente, com área de 9.008.458 km2 e população de aproximadamente 40 milhões de habitantes. É formada por uma plataforma continental central (Austrália) e pelas ilhas da Nova Guiné, Nova Zelândia, Micronésia, Melanésia e Polinésia.

A Austrália representa 89% do continente . Seu relevo é um grande planalto , um conjunto de planícies e uma Grande Cordilheira Divisória. As ilhas que compõem o continente são montanhosas e vulcânicas e famosas por suas paisagens paradisíacas.

Mais em: Oceania .

  1. Origem dos nomes

  • África. Há um debate sobre esse nome. Alguns historiadores afirmam que foi assim chamada pelos romanos, que ali encontraram o povo Afri, e portanto “Africus” seria a terra dos Afri. Mas também pode significar em grego “onde o mar faz espuma”.
  • Antártica. Vem da palavra grega antarktike, que significa “o oposto do norte”.
  • América. Em homenagem a Américo Vespucio, que fez os primeiros mapas deste território e descobriu que se tratava de um continente.
  • Ásia. Acredita-se que foi usado por Heródoto pela primeira vez para se referir ao império persa , e que mais tarde foi generalizado em todo o continente.
  • Europa.  Ele poderia ter sido nomeado em homenagem à deusa grega ou poderia vir da palavra grega que se refere ao Ocidente, já que para os gregos este era o continente mais ocidental.
  • Oceânia. Em referência às ninfas gregas “filhas do oceano”.
  1. Limites de território

Os montes Urais separam a Europa e a Ásia.

Alguns continentes, como América, Antártica e Oceania, têm fronteiras claras porque são cercados por oceanos. Embora no mapa a divisão entre a Europa e a Ásia pareça mais arbitrária, na realidade ela também responde a um acidente geográfico: os montes Urais .

Os outros limites terrestres foram determinados em istmo : uma estreita faixa de terra entre os mares. Por exemplo, o istmo de Suez divide a África da Ásia.

  1. As ilhas

Embora muitas das ilhas não pertençam geologicamente a nenhum continente, geograficamente são consideradas parte do continente ao qual estão mais próximas . Por exemplo, embora as Ilhas Canárias façam parte da Espanha , geograficamente pertencem à África.

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