Império Britânico

Explicamos o que foi o Império Britânico, como se originou e sua organização política. Além disso, quais são suas características e territórios.

O Império Britânico cresceu para cerca de 458 milhões de habitantes.

O que foi o Império Britânico?

O Império Britânico era conhecido como o conjunto de territórios próprios e dominados (colônias e protetorados) do Reino Unido entre os séculos 16 e 20 (até 1949). Foi um dos maiores impérios de sua época e de toda a história (cerca de 33.700.000 km 2 de superfície), cujo pico foi entre 1880 e 1930.

É chamada de “britânica” porque a ilha onde está localizada a maior parte do Reino Unido é chamada de Grã-Bretanha.

No século 20 , o Império Britânico tinha cerca de 458 milhões de habitantes , quase um quarto da população mundial, em seus territórios na Europa, América, África, Ásia e Oceania. Isso significa que difundiu sua cultura , tecnologia e forma de governo por todo o planeta , estabelecendo uma hegemonia econômica e política que deixou seus atuais herdeiros muito bem posicionados.

Quando se fala do Império Britânico, costuma-se falar de uma primeira etapa imperial no século XVIII e de uma segunda fase entre 1870 e o início da Primeira Guerra Mundial no século XX, conhecida como “Novo Imperialismo” europeu.

Veja também: Império Otomano

Origem do Império Britânico

O comércio britânico possibilitou o estabelecimento de um novo sistema de marinha mercante.

O domínio britânico dos territórios fora da Europa e das Ilhas Britânicas começou entre 1485 e 1509 .

Esta foi a chamada era marítima do rei Henrique VII , que iniciou novas rotas marítimas para o comércio de .

Desta forma, um novo e moderno sistema de marinha mercante foi estabelecido.

Graças a ele , muitas instituições comerciais, como a British East India Company, bem como o exercício marítimo na Grã-Bretanha, se desenvolveram. Assim também nasceu a Royal Navy.

O governo precisava controlar e defender os interesses comerciais britânicos nesses territórios longínquos com os quais negociavam. É por isso que uma intervenção política, econômica e militar direta também foi iniciada.

Assim foram inaugurados territórios satélites , que ou faziam parte da coroa britânica (colônias), ou estavam sob sua “proteção”, o que significava sua administração política e militar (protetorados).

Causas do Império Britânico

A competição com outros impérios nascentes (como o espanhol ou o alemão) desencadeou uma luta ambiciosa pelo controle econômico e comercial do mundo conhecido. Esta luta foi ainda mais alimentada pela descoberta da América pelos espanhóis.

Por esse motivo, esses poderes se enfrentaram em guerras e também procuraram sabotar as rotas comerciais uns dos outros . O objetivo era a hegemonia dos recursos naturais em uma Europa que já havia esgotado suas possibilidades.

Assim, os jovens impérios acharam necessário fortalecer suas posições nos lugares de seu interesse estratégico e comercial, dando origem a colônias e protetorados . Foram formalmente aplicadas políticas de intervencionismo que daqui em diante seriam conhecidas como “imperialistas”.

Organização política do Império Britânico

A Coroa Britânica é o produto da união entre Inglaterra, Irlanda e Escócia.

O Império Britânico era governado pela Coroa Britânica , com sede na Inglaterra . Ele dominou todas as coroas locais, como os sultanatos e reinos escoceses ou asiáticos. Isso continuou até 1926, quando os domínios britânicos receberam o status de comunidades autônomas pertencentes à Comunidade Britânica.

A Coroa Britânica é o produto da união dos reinos da Inglaterra, Irlanda e Escócia no início do século XVII , durante o reinado de Jaime VI, após a morte de Elizabeth I da Inglaterra, a última da linhagem Tudor. Eles permaneceram como entidades separadas que compartilhavam um monarca até que o Ato de União de 1707 formalizou a união desses países.

Economia mercantilista

A expansão colonial britânica foi caracterizada por um regime econômico conhecido como mercantilismo . Nele, os governos competiam ferozmente por uma quantidade finita de riqueza a obter.

Os regimes coloniais tinham a desvantagem de serem pagos, mantidos e administrados na metrópole . Esse esforço centralizado que só poderia ser resolvido com os benefícios das matérias-primas de todas as regiões dominadas.

No século 18, o império tentou aumentar os impostos sobre o comércio das colônias , o que levou (junto com outros fatores) à independência dos Estados Unidos. Como consequência, a Grã-Bretanha adotou uma filosofia econômica liberal (” laissez-faire ” ou “deixar ir”) seguindo as doutrinas de Adam Smith.

Assim, a coroa ainda poderia se beneficiar do controle comercial de suas ex-colônias, hoje autogestionárias, sem ter que investir em sua defesa e organização. É por isso que esse critério de “colônia autônoma” foi posteriormente aplicado ao Canadá e à Austrália, por exemplo.

Territórios que compunham o Império Britânico

Hong Kong começou a ser um porto estratégico sob o domínio britânico.

Em 1921 o Império Britânico atingiu sua maior extensão territorial no planeta, controlando os territórios de:

  • Africa . Os atuais territórios da Namíbia, Ascensão, Botswana, Lesoto, Gana, Nigéria, Gâmbia, Maurício, Quênia, Malawi, Serra Leoa, Zâmbia, Zimbábue, Suazilândia, Seychelles, Tanzânia, Uganda, África do Sul, todo o Sudão e parte dos Camarões, Egito e Somália.
  • América . Os atuais territórios da Guiana, Belize, Canadá, Estados Unidos, Ilhas Malvinas, Anguila, Antígua e Barbuda, Jamaica, Bahamas, Barbados, Ilhas Cayman, Ilhas Virgens Britânicas, Dominica, Granada, Trinidad e Tobago, Saint Kitts e Nevis, Santa Lúcia , São Vicente e Granadinas, Ilhas Turks e Caicos, Ilhas Sandwich do Sul, Ilhas Geórgia do Sul.
  • Asia .  Arquipélago de Chagos, Kuwait, Bahrein, Butão, Brunei, Birmânia, Qatar, Sri Lanka, Cingapura, Tianjin, Emirados Árabes Unidos, Hong Kong, Índia , Bangladesh, Paquistão, Maldivas, Iraque, Israel, Palestina, Nepal , Omã, Jordânia, Malásia e parte do Iêmen.
  • Europa . Chipre, Gibraltar, Ilhas do Canal, Malta, Ilha de Man e Reino Unido da Grã-Bretanha (a sede do Império).
  • Oceania .  Austrália, Tuvalu, Fiji, Ilhas Cook, Kiribati, Nova Zelândia, Nauru, Pitcairn, Ilhas Salomão, Tokelau, Tonga, Papua Nova Guiné, Vanuatu e Samoa.

Índia britânica

Durante a Índia britânica Mahatma Gandhi faz sua aparição.

O caso da política imperial da Grã-Bretanha na Índia merece uma menção separada. Isso começou em 1858 com o estabelecimento do Raj britânico ou “Índia Britânica”, que cobria todo o subcontinente (Índia, Paquistão e Bangladesh).

Esta unidade consistia em reinos hindus sob a tutela britânica . Ela surgiu depois que os ativos da British East India Company passaram para as mãos da coroa, após a rebelião indiana de 1857.

Este estado colonial prosperou durante o século 19 , permitindo o surgimento de uma nova classe média indiana que aspirava a um modelo educacional britânico, mantendo-se em contato com suas raízes locais. No entanto, as massas empobrecidas pelo sistema desigual de distribuição de riqueza caracterizaram esta enorme nação asiática.

É neste contexto que surge Mahatma Gandhi , o líder espiritual e político que conduziu as massas empobrecidas da Índia à rebelião pacífica contra o jugo econômico colonial. Ele foi assassinado em 1948.

No entanto, após a Segunda Guerra Mundial , o controle britânico da área teve que ceder à divisão da colônia em três nações independentes : Índia, Paquistão e Bangladesh. Esse processo incluiu atrito e extremismo, uma vez que duas grandes comunidades religiosas se enfrentaram: o Islã e o Hinduísmo .

Territórios ultramarinos atuais

Depois de ter perdido a maior parte de seus territórios ultramarinos no século 20, o governo da Grã-Bretanha mantém como parte de sua comunidade os seguintes territórios ultramarinos:

Enguia Bermudas
Geórgia do Sul e Ilhas Sandwich do Sul Ilhas Cayman
ilhas Malvinas Ilhas Turcas e Caicos
Ilhas Pitcairn Montserrat
Gibraltar Ilhas Virgens Britânicas
Santa Helena Ascensão
Tristan de Acuña Ilha de Man
Jersey Baliazgo Território Antártico Britânico (limitações do tratado da Antártica)
Arquipélago de Chagos (disputado) Bases soberanas na ilha de Chipre

Religiões protestantes e anglicanas

O protestantismo e o anglicanismo eram praticados no Império Britânico. Ambos são variantes do Cristianismo influenciadas pelas reformulações de Martinho Lutero e do Arcebispo de Cantuária, respectivamente.

Fim do império britânico

A crise europeia resultante da Segunda Guerra Mundial favoreceu a descolonização.

Após seu período de máxima expansão após a Primeira Guerra Mundial (1914-1918), o Império Britânico enfrentou transformações jurídicas no status de seus domínios . Isso se deve ao fato de que progressivamente os territórios dominados se recusaram a participar cegamente nas mobilizações militares empreendidas por

Isso levou a vários confrontos para alcançar a independência , que alcançou seus objetivos em 1926. Alguns, como o Iraque e o Egito, alcançaram sua independência, mas permaneceram sob a tutela britânica. Outros alcançaram sua independência. Por exemplo, a Irlanda em 1922 se separou da Irlanda do Norte, ainda parte da Comunidade Britânica.

Após a Segunda Guerra Mundial, a devastação e a crise econômica em toda a Europa favoreceram um processo gradual mas constante de descolonização . Isso foi particularmente rápido no caso africano, em uma série de independências, após anos de luta armada: Gana (1957) e Nigéria (1960), Suazilândia (1968) e Seychelles (1976).

Bandeira do Império Britânico

A bandeira do Império Britânico é conhecida como Union Jack ou Union Flag.

A bandeira do Império Britânico é conhecida como Union Jack ou Union Flag (Union Flag) . Combina as cores e formas das cruzes dos santos padroeiros da Inglaterra (São Jorge), Escócia (Santo André) e Irlanda do Norte (São Patrício), regiões que junto com o País de Gales formam o Reino Unido. Essas cruzes aparecem nas cores vermelho, branco e azul.

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