Metalóides

Explicamos o que são os metalóides e como são suas formas e coloração. Além disso, quais são suas características, propriedades e usos.

Metalóides
Não é fácil distinguir metalóides de metais verdadeiros.

O que são metalóides?

Os metalóides ou semimetais são um tipo de elementos químicos que apresentam um comportamento intermediário entre metais e não metais , em termos de matéria de ionização e propriedades de ligação.

Não é fácil distingui-los dos metais verdadeiros, entretanto. Isso é alcançado apenas por meio da revisão de suas propriedades de condução elétrica. Além disso, geralmente são muito variados em sua forma e coloração .

A lista de metaloides inclui os seguintes itens:

  • Boro (B).
  • Silício (sim).
  • Germânio (Ge).
  • Arsênico (Ar).
  • Antimônio (Sb).
  • Telúrio (Te).
  • Polônio (Po).
  • Astato (At).

Veja também: Metais alcalinos .

Características dos metalóides :

  1. Localização na Tabela Periódica

Os metalóides são encontrados, dentro da Tabela Periódica, em uma diagonal descendente do boro ao astato , espalhados entre as colunas 13, 14, 15, 16 e 17, e dividindo a Tabela em duas. Os elementos que estão localizados no meio da direita não são metálicos e os que estão localizados à esquerda são metálicos.

  1. Forma e coloração

Arsênico - metalóide
O arsênico pode ser cinza, amarelo ou preto.

Os metalóides são muito variados em sua forma e cor. Podem ser brilhantes ou opacos , e muitos deles apresentam mais de um estado alotrópico, ou seja, apresentações diferentes de acordo com sua estrutura molecular. O arsênico, por exemplo, pode ser cinza, amarelo ou preto, dependendo de sua versão alotrópica. O silício, da mesma forma, pode aparecer como um cristal sólido brilhante ou como um pó amorfo acastanhado.

  1. Condução elétrica

A maioria dos metalóides são semicondutores (eles transmitem eletricidade em apenas uma direção) em vez de condutores completos e por serem distintos dos elementos metálicos. No entanto, eles são condutores muito melhores do que elementos não metálicos (isoladores), razão pela qual são freqüentemente usados ​​na indústria de fabricação de eletrônicos.

  1. Condução térmica

Assim como a eletricidade , os metalóides conduzem a energia térmica muito melhor do que os elementos não metálicos , sem atingir a alta condutividade dos metálicos. Em geral, eles não são considerados bons condutores de calor.

  1. Reatividade

metaloides - silício
Os metalóides têm afinidade com elementos como chumbo e enxofre.

Dada a sua condição intermediária, os metalóides reagem de forma diferente dependendo se estão na presença de um elemento metálico (então eles reagem como um não-metal) ou um elemento não-metálico (então eles reagem como um metal). Eles têm afinidade por vários elementos, dependendo de cada um, por isso são normalmente encontrados em minerais junto com eles, como urânio, chumbo , enxofre , etc.

  1. Toxicidade

Embora alguns metalóides, como o arsênico, sejam essenciais para a formação de moléculas vitais e sejam encontrados no corpo dos seres vivos , eles podem representar um perigo para a saúde .

O envenenamento por boro ou arsênico (altamente tóxico) pode ser fatal; e, por sua vez , o polônio é um elemento tóxico e altamente radioativo , ou seja, emite partículas alfa prejudiciais à saúde, por serem potencialmente carcinogênicas, imunossupressoras e mutagênicas.

  1. Estados de agregação

A maioria dos metalóides são geralmente sólidos à temperatura ambiente , como cristais (como o arsênio) ou blocos opacos e quebradiços (como o germânio). No entanto, alguns têm propriedades curiosas em termos de mudança de fase. Por exemplo, o arsênio vai diretamente de um sólido para um gás (sublimação) na presença de calor (e em pressões atmosféricas normais).

  1. Propriedades atômicas

metaloides - boro
O boro tem um peso atômico de 10,81.

Os metalóides são muito diversos em sua caracterização atômica. Existem alguns com grande peso atômico, como o polônio (127,60) ou antimônio (121,76), e outros bastante leves, como o boro (10,81) e o silício (28,08).

O mesmo ocorre com suas densidades, que variam de 2,37 g / cm 3 (boro) a 9,32 g / cm 3 (polônio) e com sua configuração eletrônica na última camada: 3 (boro), 4 (silício, germânio), 5 (arsênio, antimônio), 6 (telúrio, polônio) e 7 (astato).

  1. Abundância

Alguns metalóides são extremamente abundantes na crosta terrestre , como o silício, que forma vários compostos chamados silicatos ou também arsênico. O boro, por sua vez, existe em abundância, mas como parte do mineral chamado bórax, uma vez que não existe na natureza em estado livre e puro. O polônio, por outro lado, é bastante raro e aparece apenas como parte de certos minerais de urânio; e o antimônio é encontrado em porcentagens muito pequenas na crosta terrestre.

  1. Utilitário

Microprocessador - metalóide
O silício é usado para fazer chips e microprocessadores.

A maioria dos semimetais é utilizada na fabricação de dispositivos eletrônicos e elementos semicondutores, como retificadores, transistores, diodos, circuitos integrados ou mesmo, como no caso do silício, chips e microprocessadores . No entanto, sua variedade permite muitos usos diferentes.

Por exemplo, alguns isótopos de Boro são úteis na absorção de nêutrons em usinas nucleares, funcionando assim como mecanismos de regulação de reações atômicas.