Meteoritos

Explicamos o que são meteoritos, como são formados e de que são feitos. Além disso, quais são suas características, sua classificação e muito mais.

Estima-se que anualmente cerca de 100 meteoritos entram na superfície da Terra.

O que são meteoritos?

Um meteorito ou aerólito é chamado de objeto do espaço que atinge a superfície de um planeta ou satélite , no qual permanecem após sobreviver ao atrito de entrar em sua atmosfera . Meteoritos foram observados na Lua , em Marte e, claro, na Terra .

Estima-se que cerca de 100 meteoritos de diferentes tamanhos e composições entram na superfície de nosso planeta a cada ano , alguns minúsculos e outros com mais de um metro de diâmetro.

A maioria dos que entram na atmosfera não sobrevive à erosão por atrito em seu caminho descendente , mas muitos outros sobrevivem . Se houver testemunhas de seu impacto com o solo , elas são chamadas de “quedas”, ou são chamadas de “achados” se forem recuperadas posteriormente.

Cerca de 1.050 quedas e cerca de 31.000 descobertas foram registradas e documentadas .

Os meteoritos têm o nome do local onde foram encontrados ou onde caíram, muitas vezes seguidos por uma combinação de números e letras para distingui-los de outros que também caíram na mesma região.

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Como os meteoritos são formados?

Os meteoritos podem ter origens diversas.

Alguns são simplesmente resquícios da formação (ou destruição) de objetos astronômicos maiores, como satélites ou planetas .

Eles também podem ser fragmentos de asteróides, como aqueles que abundam no cinturão de asteróides de nosso Sistema Solar , entre os planetas internos e externos.

Em outros casos, eles se destacam de um cometa , que perde fragmentos menores em seu caminho.

Depois de terem uma dessas origens, eles ficam à deriva ou são lançados ao espaço em alta velocidade, devido a explosões ou outros fenômenos semelhantes.

Do que são feitos os meteoritos?

Cerca de 5% dos materiais em um meteorito são pedaços de metal, como kamacita e taenita.

86% dos meteoritos que caem em nosso planeta são compostos de minerais rochosos puros (condritos) , enquanto cerca de 8% são feitos de minerais ígneos ou rochosos transformados (acondritos).

5% são peças de metal, como kamacita e taenita, e o 1% restante são misturas de pedra metálico .

Geralmente, sua composição inclui diversos materiais resistentes, como rochas ou metais, capazes de suportar a temperatura da atmosfera terrestre. Se houver elementos mais fracos, eles serão removidos por fricção.

Porém, sua composição atômica específica pode ser muito variada, pois depende de sua origem.

Tipos de meteoritos

Três tipos principais de meteoritos são distinguidos, a julgar por sua composição:

  • Aerólitos ou lititos. Meteoritos pedregosos, formados por rochas, principalmente silicatos. São classificados em condritos e acondritos: diferenciados por processos de fusão ou transformação em seu local de origem ou não.
  • Sideritos. Meteoritos metálicos, geralmente ferro e níquel em várias proporções.
  • Litosideritos. Meteoritos de pedra metálica, combinando as categorias anteriores.

Chuvas de meteoros

As chuvas das Perseidas podem ser vistas nas montanhas Ródope, na Bulgária.

Eles também são conhecidos como “chuvas de meteoros”. Trata-se da entrada de um grande meteorito na atmosfera , que sucumbe ao atrito e às altas temperaturas que gera.

Quando entra em colapso, torna-se pequenas partículas que traçam um caminho luminoso no céu (meteoros), à medida que se desintegram na atmosfera.

Porém, de vez em quando, um de bom tamanho consegue romper e cair mais ou menos intacto no chão, tornando-se um meteorito.

Todos os anos ocorrem essas chuvas de meteoros. Os mais famosos e recorrentes são:

  • Os quadrantes.  Durante os primeiros dias de janeiro no hemisfério norte.
  • Os líricos.  Entre 16 e 25 de abril, ao redor da constelação de Lyra.
  • As Perseidas.  Entre meados de julho e o final de agosto, ao redor da constelação de Perseu.
  • Os draconídeos.  Também chamados de giacobinídeos, durante os primeiros dias de outubro, do hemisfério norte.
  • Os Orionidas.  Causado pela trilha de destroços do Cometa Halley. Acredita-se que eles venham da constelação de Orion (daí seu nome) e podem ser vistos por uma semana entre 16 e 27 de outubro de cada ano.

Regiões mais impactadas do planeta

As regiões do planeta Terra mais sujeitas a serem atingidas por meteoritos estão no hemisfério norte . As áreas mais afetadas são as grandes planícies da Rússia, bem como a Europa e o Canadá, juntamente com as regiões polares do globo.

Em contraste, as regiões tropicais, África Central, América do Sul e Ásia Menor são as menos sujeitas a impactos de meteoritos.

Por que os meteoritos são importantes?

Os materiais em um meteorito nos permitem aprender mais sobre o universo.

Os meteoritos são uma importante fonte de materiais extraplanetários que representam uma grande oportunidade para o estudo científico .

Como não fazem parte da Terra, podem conter novos elementos ou simplesmente proporções maiores de elementos conhecidos. Sua análise nos permitirá aprender mais sobre as origens do universo e sobre a formação de planetas, satélites e asteróides.

Meteoro, meteorito e meteoróide

Esses três termos não devem ser confundidos, embora representem diferentes aspectos da mesma coisa .

Quando falamos de um meteoróide , nos referimos a um objeto astronômico de tamanho relativamente pequeno (entre 100 micrômetros até 50 metros de diâmetro), que são encontrados à deriva nas infinidades do espaço.

Se esse meteoróide, atraído pela força da gravidade , penetrar na atmosfera terrestre e atingir o solo, pode ser chamado de meteorito .

O rastro de luminosidade que deixará ao passar pela atmosfera será conhecido como meteoro .

Asteróides e cometas

Os cometas são corpos celestes de tamanho moderado.

Os asteróides são objetos astronômicos grandes e rochosos , muito semelhantes aos meteoritos, exceto pelo fato de excederem o limite de 50 m de diâmetro.

Muito pequenos para serem planetas ou planetas anões, eles são objetos de forma variada e irregular que vagam em órbitas regulares ao redor do Sol ou alguma outra fonte de gravidade no espaço. Acredita-se que sejam restos de material da formação de estrelas e planetas.

Em vez disso, os cometas são corpos celestes de tamanho moderado , feitos de grãos e gases congelados. Eles se movem ao longo de órbitas elípticas em torno de um centro de gravidade como uma estrela (como o nosso Sol).

À medida que se aproximam de uma fonte de calor, seus gases congelados se fluidizam , deixando um rastro característico em seu rastro, antes de retornar às profundezas de sua órbita e congelar novamente seus materiais.

Poeira cósmica

A poeira cósmica é composta de partículas minúsculas e finas.

Se asteróides são aqueles que ultrapassam os 50m de diâmetro máximo de um meteorito, a poeira cósmica é aquela que ultrapassa seu mínimo de 100 micrômetros de diâmetro .

Em outras palavras, são partículas minúsculas, não muito densas , resquícios de outros corpos ou de fenômenos maiores, por isso são chamados de poeira estelar ou poeira espacial.

Meteoritos famosos

Alguns meteoritos famosos da história são:

  • Alan Hills 84001. Um meteorito marciano no qual alguns estudiosos acreditaram ter detectado um fóssil bacteriano , que provaria a existência passada de vida no planeta vermelho.
  • Meteorito Canyon Diablo. Um meteorito metálico que impactou a Terra 50.000 anos atrás, produzindo a cratera Barringer, e cujos fragmentos foram usados ​​pelos povos nativos americanos como arma.
  • Meteorito de Allende. Caído no México em 1969, provou ter conteúdo de carbono e ser 30 milhões de anos mais antigo que o nosso planeta.
  • Meteorito do Cabo York. Um dos maiores meteoritos metálicos da história, caiu na Groenlândia há 10.000 anos. Os povos Inuit o usavam como fonte de ferro.

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