Período Clássico (América)

Explicamos o que foi o período clássico mesoamericano e suas características. As civilizações que se desenvolveram e o fim do período.

A civilização maia foi a expressão máxima do período clássico.

Qual foi o período clássico?

O período clássico mesoamericano, também conhecido como o quarto período pré-histórico da Américadurou desde 200 DC. C. a 900 d. C .. Foi precedido pelo final do Pré-clássico em que dominou a cultura Teotihuacan , que, a partir do século VII, iniciou seu processo de declínio. A cultura maia tornou-se a expressão máxima do período clássico.

Os maias não se organizaram como um império consolidado, mas um grupo de cidades-estado independentes governadas por padres , entre as quais havia comércio e guerras constantes. Porém, a civilização maia conseguiu ser uma das mais avançadas, principalmente por seu sistema de escrita, o mais sofisticado da Mesoamérica.

Alguns dos aspectos mais significativos do período clássico mesoamericano foram o crescimento geral das  populações , a construção de grandes e imponentes centros urbanos, o uso sofisticado da pedra e a melhoria na gestão da agricultura.

Veja também: Culturas pré-colombianas

Características do período clássico

As cidades foram cuidadosamente planejadas antes de serem construídas.

O período clássico da Mesoamérica foi caracterizado por:

  • Técnicas agrícolas sofisticadas. O aprimoramento da atividade agrícola permitiu a transformação das sociedades , após tornar possível o abastecimento de alimentos a grandes populações e a capacidade de comercialização com outras populações próximas.
  • Urbanismo organizado. A construção das cidades foi planejada de forma meticulosa, considerando a localização dos centros administrativos, religiosos, produtivos e comerciais, bem como os terrenos no entorno das casas.
  • O sistema de escrita. Os maias alcançaram o conhecimento mais avançado de escrita , matemática e astronomia de toda a Mesoamérica. Eles se tornaram a civilização mais sofisticada, embora a cultura Teotihuacan tenha estabelecido a cidade mais importante da época.
  • A escassez de evidências escritas. As informações sobre o período clássico foram obtidas em achados arqueológicos e em alguns textos esculpidos, principalmente pelos maias. Como a escrita estava em pleno desenvolvimento, não foram encontradas evidências suficientes. Além disso, após a colonização espanhola, muitos materiais foram destruídos.
  • Os monumentos colossais. A construção das primeiras esculturas e monumentos de tamanhos extraordinários foram característicos do período Clássico, como as cabeças de pedra dos olmecas ou as pirâmides de Chichen Itzá, hoje consideradas Patrimônio da Humanidade.
  • O poder dos padres. Os padres exerceram grande influência na organização  social , cultural, econômica e política. Eles possuíam diversos conhecimentos de astronomia e matemática, bem como religiosos.
  • A construção de centros cerimoniais. Evidências de grandes centros urbanos dedicados a ritos cerimoniais mostram como eram fortes as crenças religiosas. Eles costumavam satisfazer as divindades que governavam a vida dos homens por meio de um único rei. Ele agiu como um mediador entre os mortais e o mundo sobrenatural.

Civilizações do período clássico

Numerosas populações independentes habitaram o período Clássico.

Durante o período clássico, numerosas populações independentes habitavam a região maia , que correspondia à atual região sudeste do México, Guatemala , Honduras e El Salvador. Embora independentes, costumavam formar alianças entre si, como as cidades-estados de Uxmal, Palenque, Tikal, Calakmul, Copán, Cobá e Caracol, entre outras.

A civilização maia, formada por um grupo consolidado de várias cidades-estado, atingiu seu apogeu no século VI e se destacou por suas importantes contribuições às culturas mesoamericanas posteriores.

Os maias se destacaram pelo desenvolvimento na agricultura, nas técnicas de cerâmica , no sistema de escrita, na elaboração de um calendário e nos cálculos matemáticos e astrológicos. Além disso, eles alcançaram um nível de arquitetura sem precedentes.

Fim do período clássico

As cidades clássicas das terras baixas foram abandonadas por volta de 900 DC. C.

O declínio da civilização maia é misterioso até hoje. Por alguma razão, as cidades clássicas das terras baixas foram abandonadas por volta de 900 DC. C. Os pesquisadores possuem várias teorias, entre as principais estão:

  • O esgotamento dos recursos naturais. Acredita-se que no século 9 os maias podem ter esgotado os recursos do meio ambiente que os cercava, a ponto de não conseguirem sustentar uma população tão grande. Alguns argumentam que, como consequência, a fome e as doenças assolaram a população.
  • As guerras constantes. Acredita-se que os confrontos entre as mesmas cidades-estado que constituíram a civilização maia fragilizaram seu progresso e continuidade a tal ponto que era impossível exercer o controle por meio de um exército ou continuar com qualquer tipo de comércio.
  • Desastres naturais. Acredita-se que certas mudanças ambientais podem ter devastado a civilização maia, como as constantes secas que impediram a colheita e a manutenção de canais de água para consumo. Como consequência, acredita-se que a fome varreu uma população tão grande.

Acredita-se também que a sucessão dos três fatores pode ter influenciado a queda da civilização maia, ou seja, uma superpopulação que gerou um abuso dos recursos disponíveis, com maiores enfrentamentos e catástrofes naturais impossíveis de enfrentar.

No período seguinte, denominado Pós-clássico (900 – 1500 DC), algumas cidades maias ressurgiram, como Chichén Itzá, Uxmal e Mayapán. No entanto, as civilizações culminaram em sua totalidade após a invasão e colonização dos espanhóis, a partir de 1492 DC. C., um processo que durou vários anos.

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