A evolução do homem

Explicamos para vocês qual foi a evolução do ser humano e quais foram suas etapas. Além disso, suas características gerais e espécies diferentes.

A evolução do homem foi um processo que durou cerca de seis milhões de anos.

Qual foi a evolução do homem?

A evolução do homem, ou bem dita evolução humana ou evolução do ser humano , foi um lento processo de mudança e adaptação que produziu o homem contemporâneo ( Homo sapiens ). Tudo começou com algumas espécies ancestrais de primatas semelhantes a macacos.

É um processo complexo que durou aproximadamente seis milhões de anos . Abrange o aparecimento e a extinção de várias espécies do gênero Homo , ou seja, parentes não muito distantes de nossa espécie, que nos precederam no tempo. Deles herdamos muitas de nossas propriedades biológicas.

A evolução humana responde, como a de todas as espécies animais conhecidas, às leis da especiação e outras teorias formuladas a partir das descobertas científicas de Charles Darwin e seus desenvolvedores subsequentes. Nesse sentido, é determinado por mutações genéticas e seleção natural.

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Origem do ser humano

Muitas teorias colocam o primeiro membro da espécie na África Subsaariana.

Os primeiros seres humanos, pelo menos como os entendemos hoje, pertencentes à espécie Homo sapiens , surgiram na África há cerca de 200 mil anos.

Os vestígios arqueológicos mais antigos que descobrimos de nossa espécie estão em Kibish, na Etiópia, berço da humanidade .

Existem muitas teorias e tentativas de datação que colocam o primeiro membro da espécie, o cromossômico Adão, há cerca de 90.000 anos na África Subsaariana.

Dali, o Homo sapiens teria migrado para o resto dos continentes , rivalizando com outras espécies humanas pré-históricas e finalmente se impondo como dominante em todo o planeta .

Evidência científica da evolução do homem

Para verificar as teorias, foram realizadas análises biológicas e arqueológicas.

O estudo da origem de nossa espécie ocupa nosso interesse há séculos. Teorias criacionistas herdadas de nosso passado religioso foram desenvolvidas , mas também formulações que foram comprovadas cientificamente.

Para verificar as teorias científicas, foram realizadas análises biológicas , arqueológicas , antropológicas e genéticas, entre outras ciências que se têm dedicado ao estudo da evolução humana. Numerosas evidências científicas surgiram desses estudos que afirmam nosso parentesco com outros primatas.

Por exemplo, compartilhamos uma porcentagem muito alta de nosso genoma com o chimpanzé ( Pan troglodytes ). Em outras palavras, as semelhanças físicas e biológicas óbvias, e mesmo o comportamento instintivo, refletem uma proximidade genética.

Estágios da evolução do homem

O Homo erectus deixou a África para povoar o supercontinente Pangéia.

A evolução humana compreende as seguintes etapas:

  • Surgimento dos australopitecinos. O início da nossa espécie ocorreu quando uma família de primatas foi forçada a descer das árvores em busca de fontes alternativas de alimento, seja migrando para outros lugares menos povoados ou mudando sua dieta com base no que se encontrava no solo . Assim, ficavam de pé sobre os membros posteriores, adquirindo uma postura ereta que lhes permitia enxergar o entorno acima da linha da vegetação, garantindo-lhes mais oportunidades de sobrevivência na planície. Assim surgiram os primeiros australopitecinos, macacos completamente bípedes.
  • Início do gênero Homo . O Australopithecus foi extinto, mas deu lugar a novas formas de vida que passaram a pertencer ao gênero Homo , ou seja, eram hominídeos . Os primeiros foram o Homo habilis e o Homo rudolfensis , mais bem preparados para a vida no avião e capazes de usar os membros superiores, agora livres, na fabricação de ferramentas de pedra para caçar e se defender.
  • O tempo das migrações. Outra espécie de hominídeo, chamada Homo erectus , descendia do Homo habilis.  Equipados com ferramentas mais complexas, peles de animais e possivelmente fogo , eles deixaram o continente africano para se expandir no supercontinente Pangéia, de onde os cinco continentes que conhecemos emergiriam mais tarde . O Homo erectus foi a primeira espécie humana a viver gregária, compartilhando recursos, e talvez isso dependesse do sucesso da imigração, dando lugar a novas espécies.
  • O surgimento de novas espécies. Espalhado por todo o mundo, o gênero Homo iniciou um processo de especiação que produziu várias espécies humanas: o Homo ergaster na Ásia e na Europa, de onde surgiu o Homo heidelbergensis na Europa e posteriormente o Homo neanderthalensis ou homem de Neandertal , uma das últimas espécies existentes, que coexistiu com o primeiro dos nossos. Ao mesmo tempo, surgiu o Homo antecessor na Espanha / Itália, o Homo floresiensis na Ásia e o Denisova Hominídeo, entre muitos outros.
  • Nascimento do Homo sapiens . Enquanto outras espécies colonizaram o mundo, o Homo sapiens ou homem moderno surgiu na África. Não se sabe exatamente qual foi a nossa espécie predecessora, mas sabemos que há cerca de 90.000 anos ela se expandiu para o Oriente Médio, onde conheceu o Homem Quase-dentário, com quem conviveu e até se hibridizou até certo ponto, antes que este último fosse extinta e os sapiens finalmente conqu>

Desenvolvimento do cérebro humano

Uma das características mais marcantes do processo evolutivo humano tem a ver com o desenvolvimento de nossa arma mais poderosa: o cérebro e suas capacidades de aprendizagem. A história evolutiva do nosso cérebro seria mais ou menos assim:

  • Australopithecus . Tem em média 450 cm3de capacidade craniana, pouco mais que um chimpanzé.
  • Homo habilis .  Muito mais desenvolvido, cerca de 650 cm 3 de cérebro.
  • Homo erectus .  Inicialmente apresentava cerca de 850 cm3, mas seus últimos indivíduos poderiam ter atingido 1100 cm3.
  • Homo neanthentalensis.  Atingiu pouco mais de 1150 cm 3 de capacidade craniana.
  • Homo sapiens .  Tem uma capacidade média de 1.350 cm3de cérebro.

Polegares opostos

Compartilhamos o uso de polegares opositores com primatas superiores.

Uma das características particulares da evolução humana é a presença e a utilidade de polegares opositores. Compartilhamos essa característica com os primatas superiores e ela só foi útil quando a postura bípede foi desenvolvida e as extremidades superiores liberadas.

Uma vez que nossos polegares podem tocar as pontas do resto dos dedos , eles nos permitem o uso preciso e exato de ferramentas manuseadas por nossas mãos. Imagine que você não tivesse polegares: você poderia usar seus instrumentos de uso diário?

Linguagem articulada

Uma das principais características que distinguem o Homo sapiens de seus predecessores é o surgimento de uma linguagem articulada, ou seja, simbólica. Permite-nos, entre outras coisas, formular e compartilhar pensamentos complexos , que se referem a objetos que não estão presentes, mas que podemos trocar por signos.

Há suspeitas da presença de uma linguagem muito primitiva em H. erectus e mais desenvolvida em H. nearthentalensis. No entanto, nenhum teria atingido a complexidade do nosso.

De pé

Nossa coluna vertebral curvada é projetada para uma vida bípede.

Ao contrário da coluna vertebral reta dos macacos, a coluna vertebral dos humanos e de seus ancestrais é curva . São concebidos para uma vida bípede, estando planos, pois permitem que suportem todo o peso do corpo . Nossa coluna funciona como uma mola, com vértebras arredondadas que suportam o peso da cabeça e do tronco.

O mesmo aconteceu com a pelve, que teve que se alargar e girar para dentro do corpo . Isso permite que o peso do corpo seja suportado, mas representa uma dificuldade para o nascimento dos filhotes, pois proporciona às fêmeas um longo e sinuoso canal de parto. Portanto, eles devem nascer prematuramente e completar seu processo fora do corpo da mãe.

O humano descende do macaco?

Macacos e humanos vêm de um ancestral pré-histórico comum.

Ao contrário do que se pensa popularmente, a teoria da evolução não afirma que o ser humano descende do macaco , ou seja, que somos uma espécie de macacos dotados que há milhões de anos nos separamos dos macacos de hoje.

Na realidade, o que essa teoria sustenta é que os macacos e os humanos vêm de um ancestral pré-histórico comum . Em outras palavras, na árvore da vida conhecida ocupamos o mesmo galho, mas tivemos evoluções diferentes e separadas. Não é que viemos deles, mas somos seus parentes distantes.

Futuro da evolução humana

O futuro evolucionário de nossa espécie é incerto, e muitos escritores e pensadores fantasiaram sobre o que o futuro remoto pode reservar para nós como espécie. Tudo vai depender das condições ambientais em que vivemos .

Por exemplo, a expansão das espécies a vários planetas do sistema solar diversificaria as condições de vida e acabaria por levar à origem de novas espécies de seres humanos, genética e biologicamente diferentes.

Linha do tempo

O Australopithecus afarensis surgiu há 4 milhões de anos.

Uma linha do tempo evolucionária contendo as principais espécies humanas seria a seguinte:

  • Australopithecus afarensis. Ele surgiu há aproximadamente 4 milhões de anos e foi extinto há 2,8 milhões de anos.
  • Homo habilis . Surgiu há 2,6 milhões de anos e foi extinto há 1,5 milhão de anos.
  • Homo erectus . Ele surgiu há 1,9 milhão de anos e foi extinto há cerca de 400 mil anos.
  • Homo nearthentalensis . Ela surgiu há 500 mil anos e foi extinta há alguns milhares de anos.
  • Homo sapiens . Surgiu há cerca de 200 mil anos e ainda existe.

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