Hominins

Explicamos o que são os hominídeos, como se originaram e sua evolução. Além disso, quais são suas características e os tipos que existiam.

Os hominíneos são espécies diferentes que podem ser classificadas como mais ou menos humanas.

O que são hominídeos?

Os hominídeos são  primatas bípedes eretos , membros da subtribo Hominina (pertencente à família Hominidae ). A única espécie sobrevivente é o  Homo sapiens .

Os hominíneos são, de um modo geral, espécies diferentes que podem ser classificadas como mais ou menos humanas , pois apresentam semelhanças importantes com a nossa espécie. Freqüentemente, são considerados etapas evolutivas anteriores, embora na realidade sejam parentes próximos que já desapareceram.

Eles não devem ser confundidos com hominídeos , um grupo muito maior de primatas, que inclui hominídeos e também outras espécies ainda mais distantes da humanidade, como chimpanzés, gorilas e orangotangos. Em outras palavras, os hominídeos são uma categoria dentro dos hominídeos.

Veja também: Homem primitivo

Origem dos hominídeos

Os homininos apareceram na Terra durante o Mioceno. Sua origem data de 6 ou 7 milhões de anos atrás , dependendo de qual ancestral é aceito dentro do grupo.

Naquela época, eles divergiram evolutivamente da linha que levou aos chimpanzés. Por isso, a humanidade compartilha 98% de seu genoma com este último .

Eles surgiram na África , principalmente em áreas que estavam perdendo seu caráter de selva devido às mudanças climáticas do momento, e estavam começando a emergir como uma planície.

É difícil, a partir do registro fóssil , determinar exatamente que proto-humanidade começou a existir. Uma das descobertas mais reveladoras, nesse sentido, foi feita em 2002 no norte do Chade pela equipe de Michel Brunet: um crânio com cerca de 350 cm 3 de capacidade , semelhante ao dos chimpanzés, mas com notáveis ​​feições humanas.

Essa espécie foi batizada de Saheanthropus tchadensis e tudo indica que ela teria caminhado ereta. Pode ser nosso primeiro elo em nossa própria direção, começando com nosso ancestral comum com os chimpanzés.

Diferenças com hominídeos

Os hominíneos são caracterizados por serem bípedes, com uma postura ereta.

Esses termos ainda podem ser usados ​​como sinônimos, mas isso é um erro. A diferença entre eles é simples: os  hominídeos  são a grande categoria que inclui todos os primatas sem cauda .

Os  hominídeos  são uma subtribo dentro dos hominídeos, chamados hominídeos. São caracterizados por serem bípedes, com postura ereta . Inclui, entre outros, o gênero Homo. Isso inclui espécies extintas que levaram à evolução do ser humano , como Australopithecus erectus , Homo erectus , etc.

Evolução da humanidade

Normalmente considerado o Australopithecus é o ponto de partida da evolução de nossa espécie. É um grupo de espécies de hominídeos bípedes africanos que surgiram há 3 milhões de anos.

Duas linhagens evolutivas distintas e paralelas emergiram deles. Por um lado, o Paranthropus , de maior robustez e uma dieta de vegetais duros. Por outro lado, Homo , fisicamente mais fraco, mas com um cérebro maior. Essas espécies coexistiram por um milhão de anos, até que o gênero Homo evolutivamente decolou com o Homo habilis , capaz de esculpir seixos.

Depois veio o Homo ergaster , cuja capacidade cerebral já era de 600 a 700 cm 3 . Desde então, essa linhagem foi imposta numericamente. Proliferou na África Oriental, espalhando-se pelo continente e depois migrando para a Ásia , cerca de 1,8 milhão de anos atrás.

Desse hominídeo em migração, várias novas espécies emergiram, separadas por distâncias geográficas, das quais a mais bem-sucedida foi o Homo erectus , provavelmente nativo da Indonésia. Do outro lado do mundo, na Eurásia, surgiu o Homo heidelbergensis , que mais tarde deu origem ao Homo neanderthalensis ou Homem de Neandertal .

O primeiro Homo sapiens apareceu na África depois que seu predecessor, o Homo rhodensis , foi extinto , todos também descendentes do bem-sucedido Homo ergaster original. Esta nova espécie tinha maiores capacidades intelectuais e vocais.

O Homo sapiens teve tanto sucesso que se espalhou para a África, depois para a Ásia e de lá para o resto do mundo . Coexistiu por um período relativamente curto com outras espécies, até ser o único hominídeo do mundo.

Australopithecus afarensis

Australopithecus afarensis foi um ancestral do gênero Homo.

Australopithecus afarensis foi um dos primeiros hominídeos da África Oriental , ancestral do gênero Homo.  Existiu de 3 a 3,9 milhões de anos atrás. Sua constituição era elegante, esguia e sua capacidade craniana de 380 a 450 cm 3 . Seu peso médio era de 45 kg para homens e 29 kg para mulheres.

Ele era capaz de usar pedras como um instrumento rudimentar , para abrir ossos ou conchas e extrair a carne ou o tutano. O exemplar desta espécie mais bem preservado, apelidado de “Lucy”, foi encontrado em 1974 na Etiópia.

Homo habilis

O Homo habilis era provavelmente um carnívoro ou carnívoro oportunista.

O “homem inteligente” era um hominídeo que viveu no início e meados do Pleistoceno , 2,4 milhões de anos atrás. É a segunda espécie conhecida do gênero Homo a surgir, depois do breve Homo rudolfensis .

Seu nome vem da quantidade de instrumentos líticos (pedra) encontrados junto com seus fósseis, o que significa que aprenderam a fazer utensílios de pedra. Provavelmente era um necrófago ou carnívoro oportunista, e sua capacidade cerebral variava de 500 a 600 cm 3 .

Homo ergaster

O Homo ergaster surgiu na África cerca de 1,9 e 1,4 milhões de anos atrás . Certamente vem do Homo habilis , embora tenha uma capacidade craniana maior (cerca de 850 cm 3 ), tamanho e proporção corporal semelhantes aos do homem moderno.

Pensa-se que ele pode ter tido alguma forma de linguagem articulada, embora não haja evidências de qualquer pensamento simbólico complexo. Esta espécie foi a primeira a migrar da África para a Ásia e parte da Europa .

Homo erectus

O Homo erectus surgiu 2 milhões de anos atrás no Leste Asiático.

Muito semelhante ao Homo ergaster , o Homo erectus  surgiu no Leste Asiático ( China e Indonésia) há cerca de 2 milhões de anos e viveu até cerca de 70.000 anos atrás. Era muito robusto, atingia 1,80 metros de altura e possuía uma abóbada craniana baixa e angular.

Graças à sua capacidade craniana (que aumentou ao longo de sua existência para 1100 cm 3 ), ele foi capaz de dominar o fogo e produzir ferramentas líticas . Sua extinção está ligada à Teoria da Catástrofe de Toba, do Pleistoceno Inferior e Médio (suposta erupção do supervulcão de Toba).

Homo antecessor

Esta é a espécie de hominídeo mais antiga da Europa , ancestral dos posteriores Homo heidelbergensis e Homo neanderthalensis . Viveu há cerca de 900.000 anos e era caracterizado por indivíduos altos e fortes (cerca de 185 centímetros e 90 kg de peso), com uma capacidade craniana de pouco mais de 1000 cm 3 .

Sua existência como uma espécie diferente é questionada por alguns especialistas que a consideram mais uma variedade do Homo erectus ou do Homo ergaster . No entanto, não há evidências suficientes a esse respeito.

Homo neanderthalensis

O homem de Neandertal passou a ser considerado uma subespécie nossa.

O famoso “homem de Neandertal” foi uma espécie que conviveu com a nossa por algum tempo . Habitou a Europa, o Oriente Próximo, o Oriente Médio e a Ásia Central há cerca de 230.000 a 40.000 anos. Eles provavelmente tinham algum tipo de linguagem articulada, usavam ferramentas e dominavam o fogo.

Chegou a ser considerado uma subespécie nossa (inicialmente se chamava Homo sapiens neanderthalensis ). Hoje sabemos que pertenceu a uma espécie diferente, mais bem adaptada que a nossa ao frio da glaciação no norte do mundo em sua época.

Eram indivíduos baixos , muito robustos e de corpo largo , com musculatura muito mais forte do que a do ser humano comum. Sua capacidade craniana média era ainda maior do que a do Homo sapiens , embora isso não significasse que eles tivessem uma capacidade intelectual maior.

Não sabemos muito sobre sua extinção, embora seja provável que a expansão do Homo sapiens tenha muito a ver com isso. Sabemos que houve casos de hibridização entre espécies , de forma que parte do genoma do Neandertal persiste hoje em algum percentual da população humana.

Homo denisoviensis

O polêmico “Homem Denisova” foi batizado em homenagem às cavernas na Sibéria onde foi encontrado em 2010. Não se sabe se é uma espécie ou subespécie de hominídeo.

Ele viveu entre um milhão de anos atrás e 40.000 anos atrás , em áreas habitadas por Homo sapiens e Homo neanderthalensis.  Uma certa porcentagem de genes humanos e de Neandertal (17%) foi encontrada nos restos fósseis. É por isso que se supõe que poderia ser um ramo separado dos Neandertais, 640.000 anos atrás.

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