Animais carnívoros

Explicamos o que são os animais carnívoros e como são classificados. Além disso, suas características gerais, como está sua estrutura e muito mais.

Um animal hipercarnívoro cobre mais de 70% de sua dieta com carne.

O que são animais carnívoros?

Carnívoros são todos os animais com organismos que requerem um consumo exclusivo ou primário de carne para atender às suas necessidades energéticas e nutricionais. Os alimentos à base de carne podem ser obtidos diretamente da caça ou predação, ou através da carniça ou coleta de restos em decomposição.

Entre os animais e organismos carnívoros podemos encontrar mamíferos , pássaros , répteis , cetáceos, peixes , aracnídeos, insetos e até plantas . Em todos os casos, essas espécies apresentam um conjunto de particularidades que facilitam o consumo da carne, seja pela presença de dentes preparados para esse fim, seja pela existência de um sistema digestivo que também deve atender a determinadas condições.

A classificação mais importante dentro dos animais carnívoros é determinada por aqueles organismos que subsistem quase exclusivamente com base no consumo de carne e aqueles que podem obter recursos de outras fontes. Um animal hipocarnívoro cobre mais de 70% de sua dieta com carne , enquanto um hipocarnívoro cobre apenas 30%.

Veja também: Organismos heterotróficos

Órgãos específicos de carnívoros

Todos os animais carnívoros possuem órgãos destinados à captura e desmembramento de suas presas , como acontece por exemplo em vertebrados com garras e dentes.

Localização na cadeia alimentar dos carnívoros

Os animais carnívoros ocupam níveis elevados na cadeia alimentar. 

Ao se alimentar de outros organismos, os carnívoros sempre ocupam níveis elevados na cadeia alimentar ou trófica .

Classificação dos carnívoros

É estruturado a partir do tipo de organismos usados ​​para se alimentar. Encontraremos, por exemplo, carnívoros insetívoros (também chamados de entomófagos) , que se alimentam de insetos.

Se nos aprofundarmos na especialização, encontraremos os carnívoros mirmecófagos , que consomem formigas e cupins , entre outros tipos.

Carnívoros estritos

O organismo dos carnívoros estritos não está preparado para aproveitar outros recursos.

São aqueles que subsistem apenas de carne , pois nem mesmo seu corpo está preparado para aproveitar outros tipos de recursos. Por exemplo, eles podem consumir vegetais, mas não possuem os elementos necessários para uma digestão adequada.

Eles também podem comer derivados de origem animal, como o mel , mas esses produtos nem mesmo cobrem minimamente suas necessidades nutricionais.

Sistema digestivo carnívoro

Eles têm um sistema digestivo mais curto. Isso ocorre porque os animais carnívoros não precisam destruir a celulose presente nos vegetais , uma condição que leva os herbívoros e onívoros a necessitarem de sistemas digestivos mais longos.

Carnívoros necrófagos

Os abutres se alimentam de animais mortos ou em decomposição.

Nem todos os animais carnívoros obtêm suas presas na caça, alguns consomem carniça ou restos de animais mortos e em decomposição , como os abutres. Eles são chamados de carnívoros necrófagos.

Carnívoros flexíveis e ocasionais

  • Carnívoros flexíveis. Eles geralmente comem carne, mas são capazes de suportar pequenas doses de vegetais.
  • Carnívoros ocasionais. Na verdade, eles são organismos onívoros, mas devido a certas circunstâncias, eles devem comer carne apenas por um determinado período de tempo.

Dentes carnívoros

Os cães têm dentes chamados caninos.

Precisam dele para arrancar suas presas , por isso muitos possuem dentes chamados caninos, ideais para esse fim.

Eles também têm prémolares superiores e inferiores em cada lado da mandíbula.

Ascensão dos carnívoros

As espécies carnívoras hoje conhecidas surgiram após a extinção dos dinossauros , especificamente no período Cenozóico ou Terciário, entre 65 e 1,6 milhão de anos atrás.

Estrutura corporal de carnívoros

Os carnívoros têm sentidos aguçados, como visão ou olfato.

Além da contribuição dos dentes, os animais carnívoros possuem músculos e outras estruturas que facilitam maior velocidade , agilidade ou flexibilidade na caça.

Em outros casos, eles têm sentidos aguçados para encontrar suas presas, como visão ou olfato.

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