Pegada ecológica

Explicamos o que é a pegada ecológica, como é calculada e sua classificação. Além disso, quais são suas características e importância.

A pegada ecológica compara o impacto, irrigação e benefício das atividades humanas.

Qual é a pegada ecológica?

A pegada ecológica (pegada ecológica, em inglês) é  uma medida do impacto ambiental da mão humana nos diferentes ecossistemas , no que diz respeito à capacidade da Terra de renovar os seus recursos .

É um indicador ecológico chave para medir a sustentabilidade das atividades humanas , avaliando o seu impacto na natureza. Assim, a pegada ecológica de uma cidade , região, pessoa , atividade industrial pode ser medida , dependendo da escala em que é aplicada.

Desta forma, a pegada ecológica permite estabelecer comparações entre o impacto, o risco e o benefício de determinadas atividades humanas ou de certas formas de organização social , estabelecendo assim uma linguagem para otimizar a sua sustentabilidade .

Veja também: Energia geotérmica

A que se refere a pegada ecológica?

A pegada ecológica refere-se à área de recursos naturais usada por uma comunidade.

Em princípio, a pegada ecológica representa a área de recursos naturais ecologicamente ativos (terra, ar, água) que uma atividade, comunidade ou processo de reabsorção de resíduos usa durante um período de tempo.

Esse cálculo pode ser muito complexo dependendo da escala em que é aplicado, por exemplo, estima-se que cada ser humano na Terra teria 2,7 hectares de terra para atender a todas as suas necessidades por um ano.

História da pegada ecológica

O conceito de pegada ecológica surgiu em 1996, como resultado dos estudos de William Rees e Mathis Wackernagel , interessados ​​em encontrar uma linguagem ecológica própria que permitisse medir a sustentabilidade das formas de vida humana e sua relação direta e indireta com as capacidades naturais de renovação. Eles fizeram isso por meio de uma série de algoritmos .

Desde então , tentativas foram feitas para implementar métodos de medição global , como a Global Footprint Network, que avalia as várias regiões do globo para estabelecer o quão grande é sua pegada ecológica em comparação com o resto do mundo.

Como é calculada a pegada ecológica?

A pegada ecológica calcula as necessidades de cada indivíduo. 

O cálculo da pegada ecológica é baseado em uma matriz de necessidades estipulada para cada indivíduo , incluindo terras para semeadura, para pastagem, áreas florestais para absorção de CO 2 , área marítima utilizável, área de uso direto (como construção) e biodiversidade reserva que está estipulada em 12% de cada território total.

Essas necessidades superficiais são contrastadas com atividades essenciais para a humanidade, como agricultura, pecuária, pesca, bens de consumo, consumo de energia, etc.

A partir daí, o consumo pode ser medido em toneladas de matéria ou gigajoules de energia , dividindo-se a área total pelos índices de produtividade . Desta forma, pode-se calcular se, por assim dizer, o sacrifício ecológico “vale a pena”.

Escala de pegada ecológica

A pegada ecológica é medida em uma escala de 0 a 11 , distribuída entre as diferentes atividades humanas produtivas, sendo uma delas, principalmente, a absorção de resíduos (como os gases da queima de combustíveis fósseis).

Da mesma forma, a pegada pode ser medida continental, regional, nacional, zonal, familiar ou individualmente , pois é um modelo de medida comparativa.

Saque a descoberto ecológico

A partir desse método de medição, deduzem-se noções como cheque especial ecológico , que é a demanda excessiva, muito maior do que a capacidade ecológica de uma superfície, de recursos naturais de um ecossistema.

Nestes termos, equivale a um cheque especial de um cartão de crédito : não há outro lugar para se extrair capacidades, uma vez que as disponíveis são assumidas e é gerada uma espécie de “dívida” que outras pessoas ou nações anulam.

Tipos de pegada ecológica

A pegada ecológica coletiva é resultado de grandes comunidades e regiões. 

Existem três tipos:

  • Pegada ecológica direta. Aquilo que contempla ação direta, sem intermediários, sobre as capacidades da natureza.
  • Pegada ecológica indireta. Aquilo que não afeta diretamente as capacidades da natureza, mas gera efeitos que afetam indiretamente.
  • Pegada ecológica coletiva. Aquilo que é resultado de grandes comunidades e regiões, nas quais pegadas diretas e indiretas são geradas ao mesmo tempo.

Como a pegada ecológica é medida?

As regiões com uma pegada entre 10 e 8 são países industrializados. 

As medições globais da pegada ecológica apontam para uma realidade muito díspar em termos de necessidades produtivas e, portanto, responsabilidades ecológicas. Alguns territórios e formas de vida consomem muito mais recursos do que a superfície que ocupam lhes oferece, tendo que importar de outras regiões ou “exportar” seus resíduos, ou seja, descartá-los longe de suas próprias superfícies.

O mapa da pegada ecológica humana está dividido em (2007):

  • Regiões de alta demanda (pegada entre 10 e 8). Territórios altamente industrializados e com grande demanda por matéria-prima e energia , como Estados Unidos, Europa , Austrália, Japão , Escandinávia, Uruguai e Rússia.
  • Regiões de demanda média (pegada entre 7 e 4). Territórios em desenvolvimento, com sociedades ainda não integradas ao mundo industrial e que sobrevivem da venda de matérias-primas, mas com abundantes regiões verdes e abrigos ecológicos, como a América do Sul (especialmente o Brasil ), alguns países da Ásia maiores e menores, também como o Norte da África ou o Oriente Médio .
  • Regiões de baixa demanda (pegada entre 4 e 0). Regiões pobres, pouco habitadas ou desigualmente habitadas, com sociedades pré-industriais e subdesenvolvidas com um índice de desenvolvimento humano muito baixo. África Subsaariana, Índia , Paquistão e Micronésia estão nesta categoria.

Pegada ecológica por atividade mundial

As atividades que geram a maior pegada ecológica mundial são (2003):

  • Queima de combustíveis fósseis. 47,5%
  • Agricultura intensiva e extensiva. 22,0%
  • Consumo de madeira, celulose e papel.  7,6%
  • Pescaria. 6,7%
  • Pecuária. 6,3%
  • Energia nuclear controlada. 3,6%

Importância da pegada ecológica

A pegada ecológica nos permite entender a distribuição e o tipo de dano em todo o mundo. 

A pegada ecológica tem a importância de ter proporcionado ao mundo ecológico uma ferramenta teórica útil para compreender a distribuição e tipo de danos ecológicos em todo o mundo, permitindo que seja pensada de forma integrada às atividades produtivas e de uma perspetiva mais realista, o que não é. negado aos processos vitais da sociedade pós-industrial, mas que está disposto a avaliar o preço a pagar.

Conclusões sobre a pegada ecológica

A aplicação desse método de análise levou a conclusões preocupantes sobre a maneira como habitamos o planeta , como a de que seriam necessários dois planetas adicionais para cada habitante do planeta para viver como um cidadão francês médio. Isso tem reforçado inúmeros estudos sobre a sustentabilidade das sociedades como mandamento para a construção do próximo mundo.

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