Civilização Asteca

Explicamos tudo sobre a civilização asteca, sua origem e suas principais características. Além disso, sua organização social e suas contribuições.

Os astecas formaram um império que durou até a conquista europeia.

Qual foi a civilização asteca?

A civilização asteca foi um próspero povo mesoamericano que se estabeleceu no território central e sul da atual  Cidade do México , entre 1345 DC. C. e 1521 d. Tornou-se a  cultura  dominante da região até a chegada dos conquistadores europeus.

Os astecas, também chamados de mexicas, foram uma das principais  civilizações pré-colombianas , junto com as culturas  olmecatolteca  e teotihuacana . Eles alcançaram sua expressão máxima sob a condição de império que durou até 1521 DC. C., após o início da guerra contra a conquista espanhola.

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Origem da civilização asteca

Os astecas vieram de um lugar mítico chamado Aztlán.

A origem do povo asteca é um tanto incerta, mas vestígios de sua tradição sugerem que eles eram caçadores e coletores no planalto do norte do México antes de chegarem à região mesoamericana por volta do século 12 DC. C.

O termo ” asteca” , do idioma Nahuatl, significa “pessoas que vieram de Aztlán”. O povo asteca deixou Aztlán e continuou vagando por vários anos antes de se estabelecer permanentemente no território da atual Cidade do México e seus arredores.

Eles se estabeleceram em ilhas no Lago Texcoco e a partir de 1325 DC. C. fundou a cidade de Tenochtitlán, que se tornou seu principal centro. Eles formaram alianças com os estados vizinhos de Texcoco e Tlacopan até se tornarem a potência dominante no centro do México.

O governo asteca baseava-se no desempenho militar e na guerra, o que permitiu que o avanço da cultura se tornasse um império. A cidade era administrada pelas classes sacerdotais e burocráticas da sociedade .

A formação do império asteca surgiu após a aliança entre três grandes cidades : Texcoco, Tlacopan e Tenochtitlán. Por meio da centralização militar, os astecas conseguiram a coexistência das três culturas que apresentavam algumas diferenças entre si.

Além do despotismo militar, a base do sucesso asteca foi seu notável sistema de agricultura, que consistia no cultivo intensivo de todas as terras disponíveis, juntamente com elaborados sistemas de irrigação e recuperação de pântanos.

Características da civilização asteca

A colossal Pedra do Sol representa o grande desenvolvimento asteca na astronomia.

A civilização asteca foi um dos povos pré-colombianos mais bem documentados pelos arqueólogos devido à grande quantidade e qualidade dos achados. A civilização asteca foi caracterizada por:

  • A arquitetura . Os astecas apreciavam as artes plásticas , desde objetos preciosos gravados em miniatura até enormes templos de pedra. Destacou-se o sofisticado desenvolvimento da arquitetura e das esculturas monumentais, como a colossal estátua de Coatlicue (seu nome significa “saia de serpentes”) e a escultura de Xochipilli sentado (o deus do amor e da beleza).
    Eles usaram a arte como forma de significar e difundir o poder imperial de Tenochtitlan, em obras como a Pedra do Sol, a pedra de Tízoc e o trono de Motecuhzoma II, que retratavam ideologias políticas astecas ligadas aos eventos cósmicos e aos deuses. Eles se destacaram pela construção de templos, como a pirâmide do Templo Mayor.
  • A religião. Os astecas, como a maioria das culturas pré-colombianas , praticavam um vínculo comum entre mitologia e religião. A cidade de Tenochtitlan funcionava como um centro mítico e, de acordo com as crenças astecas, o deus Huitzilopochtli havia mostrado a eles o caminho para a construção do centro cerimonial daquela cidade, por meio de uma águia que havia pousado em um cacto. O deus, além disso, os batizou de “mexicas” e, junto com outras etnias que também falavam a língua nahuatl, formaram o grande povo conhecido como asteca.
    Os astecas adoravam vários deuses, embora os principais fossem Huitzilopochtli (o deus da guerra e o sol) e Tláloc (o deus da chuva).
  • Astronomia . Os astecas eram conhecidos por seus conhecimentos de astronomia. Eles consideravam que o mundo havia passado por uma série de eras cósmicas em que cada uma tinha seu próprio sol. A era correspondente aos astecas era a quinta e era representada pela colossal Pedra do Sol que simbolizava a concepção do tempo, mas não como um calendário. É um dos conhecimentos mais representativos da astronomia alcançados pelos astecas. Além disso, eles identificaram várias constelações, como as Plêiades e a Ursa Maior, que tomaram como referência para diagramar seus ciclos de tempo. Eles reconheceram dois grupos de estrelas: o grupo do norte chamado Centzon Mimixcoa(que significava “quatrocentas serpentes das nuvens”) e o grupo do sul chamado  Centzon Huitznáhua  (que significava “quatrocentos sulistas”).

Organização Social dos Astecas

Os plebeus realizaram trabalhos agrícolas e de construção.

A sociedade asteca  era composta por castas chefiadas por uma nobreza sacerdotal que também liderava a classe militar. O restante das pessoas consideradas plebeus (também chamadas de macehualtin ) realizavam as tarefas mais pesadas tanto na agricultura quanto na construção.

Havia clãs compostos por famílias de descendência comum , que possuíam vastas terras comunais, um governo interno e uma escola de treinamento para jovens guerreiros. Esses grupos eram chamados de calpulli,  que significa “casa grande”.

Os calpullis eram uma unidade social complexa que surgiu da união de várias comunidades Nahua que compartilhavam um vínculo com um ancestral (costumava ser um deus tribal). A cidade de Tenochtitlan foi dividida em quatro setores e cada um tinha vários calpullis.

Contribuições dos astecas

A civilização asteca fez contribuições importantes para as civilizações subsequentes. Entre as principais contribuições estão:

  • O sistema de numeração. Eles desenvolveram um sistema vigesimal baseado na contagem de 20 unidades representadas por uma série de símbolos, como a ponta, o losango, a bandeira, o sol e um saco de milho .
  • O calendário solar. Eles criaram um calendário chamado Xihuitl que era baseado em 365 dias do ciclo solar, dividido em 18 meses de 20 dias cada e 5 dias adicionais que eles devotaram às atividades cerimoniais para dar as boas-vindas ao ano novo.
  • Herbologia medicinal. Eles estudaram os atributos medicinais das plantas e seus extratos. Além disso, eles examinaram o corpo humano e fizeram pesquisas importantes sobre como curar vários problemas de saúde.
  • Cacau Os grãos de cacau eram muito valiosos para os astecas. Eles os usavam como moeda de troca e para preparar bebidas, entre outros usos. Ao chegar à América , os espanhóis adicionaram açúcar e criaram um chocolate semelhante ao que existe hoje.

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