Homem de Neandertal

Explicamos o que era o homem de Neandertal, como eram sua anatomia e dieta. Além disso, quais são suas características e habitat.

O homem de Neandertal foi uma espécie que viveu durante o Pleistoceno.

O que era o homem de Neandertal?

O homem de Neandertal é chamado simplesmente de Neandertal, ou seu nome científico: Homo neanderthalensis , a uma espécie do gênero Homo agora extinta . Ele viveu com o Homo sapiens por uma parte importante de sua existência. Viveu de 230.000 a 40.000 anos atrás na Europa , Oriente Médio, Oriente Médio e Ásia Central.

Dependendo dos autores consultados, é possível considerar o Homem de Neandertal como uma subespécie humana, ou seja, um Homo sapiens neanderthalensis . No entanto, foi comprovado cientificamente que não existe ligação filogenética entre a humanidade atual e esta espécie.

Nossa espécie e os Neandertais tiveram uma origem comum e ao longo de sua coexistência mostraram sinais de hibridização, ou seja, de miscigenação interespécies. Assim, até 20% do genoma do Neandertal sobrevive em humanos modernos.

Veja também: Evolução do homem

Origem do nome Neandertal

O primeiro fóssil foi encontrado no Vale do Neander, na Alemanha.

O nome dessa espécie do gênero Homo foi proposto em 1864 pelo geólogo britânico William King , em uma conferência da Associação Britânica para o Avanço da Ciência.

Seu nome vem do vale em que foi encontrado o primeiro fóssil da espécie, no Vale do Neander , na Alemanha . O vale deve o seu nome ao teólogo e compositor alemão Joachim Neander.

Como a palavra em alemão antigo para vale é Thal , a descoberta ficou conhecida como o “Homem de Neanderthal”. Esta grafia ainda é mantida em inglês, enquanto em alemão e espanhol a grafia do Neandertal é preferida .

Descoberta de Neandertais

O primeiro fóssil de Neandertal foi encontrado na caverna Feldhofer no vale do rio Düssel, perto de Düsseldorf, em 1856. Foi obra de Johan Karl Fuhlrott e foi descrito em 1857 por Hermann Schaaffhausen.

O anatomista alemão Franz Mayer fez a primeira interpretação bizarra dos achados . Ele alegou que era o esqueleto de um soldado cossaco russo que perseguia Napoleão pela Europa. Como ele sofria de raquitismo, suas pernas estavam arqueadas e deformadas. A dor nos ossos havia levantado tanto suas sobrancelhas que suas arcadas supraciliares ficaram deformadas.

No entanto, essa interpretação foi claramente equivocada ao descobrir que o homem de Neandertal era da mesma espécie de dois outros fósseis. Esses espécimes não puderam ser interpretados, pois foram descobertos anteriormente em Engis Belgium em 1829 e na pedreira Forbes em Gibraltar em 1848.

A descoberta ocorreu três anos antes de ser publicada Na Origem das Espécies, de Charles Darwin . Foi um achado extremamente polêmico, que inaugurou o campo da paleoantropologia.

Origem do homem de Neandertal

Estima-se que os neandertais não ultrapassaram 7.000 indivíduos.

As espécies de Neandertal surgiram na Europa há cerca de 230.000 anos , durante o período do Pleistoceno Médio e Superior. Eles eram descendentes do Homem de Heidelberg ( Homo heidelbergensis ), uma espécie que teria sido isolada pela Glaciação Mindel (400.000 a 350.000 anos atrás) nas penínsulas do sul da Europa.

Estima-se que sua população foi mais ou menos constante ao longo de seus 200.000 anos de existência e que não ultrapassou 7.000 indivíduos em todo o continente . Seu momento de esplendor, que coincide com sua expansão em vários continentes, ocorreu há 100.000 anos.

Traços físicos de Neandertais

Os neandertais tinham um crânio alongado e dentes proeminentes.

Os neandertais tinham um corpo adaptado ao frio congelante de sua época, robusto e curto . Eles tinham costelas largas e narizes de nadadeiras largas. Seu esqueleto denota uma musculatura robusta que certamente lhe deu muito mais força do que o Homo sapiens e um olfato muito mais desenvolvido.

Eles possuíam um crânio alongado e dentes proeminentes. A partir de seus restos mortais, presume-se que sua laringe lhes teria permitido articular uma linguagem , embora com uma fonética muito mais limitada do que a do homem moderno.

O Neandertal médio não ultrapassava 1,65 metros de altura e pesava cerca de 70 kg . Eles podiam caminhar longas distâncias, embora não fossem propensos a correr muito rápido ou por um longo período de tempo.

Como os neandertais viviam?

As empresas neandertais foram estruturadas em clãs nômades que viviam . Estavam unidos por importantes laços afetivos, que se evidenciam no cuidado aos fracos e enfermos, bem como no sepultamento ritual. Há até evidências de algum grau de divisão do trabalho com base no sexo, bem como o cuidado conjunto dos jovens da tribo.

Os assentamentos neandertais apresentam uma estrutura complexa, com locais designados para atividades específicas e específicas , em torno de uma fogueira central. Eles estavam armados com ferramentas de pedra e sílex, por meio de técnicas de entalhe e martelamento com ossos e outras rochas.

Seus grupos eram compostos por 5 a 15 indivíduos , provavelmente relacionados entre si. No entanto, eles também poderiam integrar grupos maiores posteriormente, como uma horda. Devido ao seu estilo de vida, não teriam ultrapassado 30 anos (mulheres) ou 40 anos (homens).

Dieta neandertal

Os neandertais aprenderam a controlar o fogo e usá-lo para cozinhar.

Embora inicialmente se tenha pensado que os neandertais teriam uma dieta essencialmente carnívora, estudos mais recentes revelaram que sua dieta era diversa e adaptada ao ambiente . Eles incluíram moluscos , peixes , focas, tartarugas e pássaros , bem como frutas e vegetais abundantes (quase 80% de sua dieta).

Eles conheciam o fogo e o usavam para cozinhar , bem como uma farmacologia muito rudimentar, que incluía a casca do choupo como um analgésico natural. Um fato importante é que seus depósitos sugerem certo canibalismo ritual, aparentemente não associado a períodos de escassez.

Cultura neandertal

Se os neandertais produziram ou não formas de arte simbólica ainda é um assunto em debate . Há quem afirme que sim, e que muitos objetos encontrados com marcas e incisões, como garras de águia , ossos de animais ou arranhões nas paredes, têm função proto-artística ou decorativa. Outros supõem que sejam vestígios do uso ou ação de roedores e animais.

Outras posições, mais predominantes, negam qualquer capacidade artística do Neandertal , atribuindo-a exclusivamente ao Homo sapiens . No entanto, foram encontrados restos de conchas, penas de pássaros e outros elementos que poderiam ter sido usados ​​para fazer colares ou pingentes para uso ritual.

Um caso controverso a esse respeito é o chamado Venus de Berajat Ram . É uma possível figura antropomórfica de 3,5 cm de comprimento, feita de rocha vulcânica avermelhada, que poderia ter sido esculpida ou simplesmente resultado de erosão, e cuja datação a situa há 250.000 anos, nas Colinas de Golã (entre Israel, Líbano, Jordânia e Síria).

Habitat Neandertal

Os neandertais costumavam habitar cavernas e montanhas.

O homem de Neandertal ocupou vários hábitats ao longo de sua existência como espécie, pois viveram em um período interglacial que lhes proporcionou climas muito frios e outros mais quentes . A julgar por seus locais, eles frequentemente habitavam cavernas e montanhas .

Extinção de Neandertal

Os últimos vestígios do homem de Neandertal foram descobertos ao sul da Península Ibérica e datam de aproximadamente 28.000 anos atrás. As razões exatas da extinção do Neandertal são desconhecidas .

Muitas suposições apontam para a expansão do Homo sapiens ( cromagnon ) da África , de modo que talvez o florescimento de nossa espécie teria sido o maior gatilho para o declínio e desaparecimento da deles. Outros motivos apontam para as mudanças climáticas.

Principais sítios paleontológicos

Na Rússia, restos mortais foram encontrados nas cavernas Denisova.

Os principais sítios paleontológicos do Neandertal são:

  • Alemanha.  Ehringsdorf, vale do rio Neander, Salzgitter-Lebenstedt.
  • Bélgica.  Engis, La Naulette, Veldwezelt-Hezerwater, caverna Scladina no vale de Meuse.
  • Croácia.  Ganovce, Ochoz, Sala.
  • Eslovênia.  Divje Babe.
  • Espanha .  L’Arbreda, Cueva de los Aviones, Axlor, Atapuerca, Banyoles, El Esquilleu, Lezetxiki, Abric Romaní, Zafarraya, Siega Verde, Valdegoba.
  • França .  Hortus, Fontéchevade, Arcy-sur-Cure, Bau de l’Aubesier.
  • Itália .  Monte Circeo, Guattari, Saccopastore.
  • Iran.  Shanidar.
  • Israel. Skul, Qafzeh, Zuttiyeh, Tabun, Cavernas Amud, Kebara e Nahal Me’arot.
  • Portugal.  Lagar Velho, Figueira Brava, Vale do Côa.
  • Reino Unido .  Quarry de Forbes, Bontnewydd, Jersey.
  • Romênia. Subalyuk.
  • Rússia. Cavernas de Denisova, Mezmaiskaya.
  • Síria.  Dederiyeh.
  • Ucrânia.  Kiik-Koba, Molodova, Staroselje.
  • Uzbequistão.  Aman-Kutan e Teshik Tash.

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