Tartaruga

Explicamos tudo sobre tartarugas, os tipos que existem e onde vivem. Além disso, quais são suas características, sua reprodução e muito mais.

Existem cerca de 356 espécies de tartarugas no planeta Terra.

O que é uma tartaruga?

Tartarugas ou quelônios são uma ordem de répteis adaptados à vida marinha e terrestre . A sua característica mais marcante é o corpo largo e curto, protegido do exterior por uma resistente concha convexa. Esta concha está presa à sua coluna e faz parte do seu esqueleto.

Existem cerca de 356 espécies de tartarugas no planeta Terra , vivendo em terra (em todos os continentes, exceto na Antártica ) ou em águas marinhas ou doces. De todos eles, os nativos das Ilhas Galápagos são bem conhecidos, por serem tartarugas gigantes que chamaram a atenção do próprio Charles Darwin durante sua visita ao Equador .

Embora não houvesse muitas espécies de tartarugas durante sua longa jornada evolutiva, elas também não careciam de diversidade . Isso se expressa na forma de suas conchas, em suas cores, em seus membros ou na forma de suas cabeças.

Algumas tartarugas foram domesticadas e servem como animais de estimação aos humanos , mesmo sendo um animal lento, de sangue frio e de temperamento um tanto enfadonho.

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Origem evolutiva das tartarugas

As tartarugas são um dos grupos de répteis mais antigos conhecidos .

Acredita-se que a espécie mais antiga de tartaruga tenha sido a Odontochelys semistacea . Existiu no Sul da Ásia durante o período Triássico , 220 milhões de anos atrás. Ele tinha hábitos terrestres.

Portanto, a vida marinha de certas tartarugas surgiu milhões de anos depois como uma forma de adaptação.

Tipos de tartarugas

As tartarugas têm metabolismos lentos e corpos redondos.

As tartarugas são geralmente classificadas com base no seu habitat, ao qual estão evolutivamente adaptadas.

  • Tartarugas aquáticas. Eles são excelentes nadadores. Suas pernas e formato de concha são adaptados para alcançar boas velocidades debaixo d’água. Eles podem prender a respiração por um longo tempo.
  • As tartarugas terrestres. Eles têm pernas firmes para se apoiar, metabolismos lentos e corpos enormes e redondos que permitem que se refugiem na concha de qualquer ameaça.

Onde mora a tartaruga?

As tartarugas colonizaram habitats terrestres, marinhos e de água doce . É possível encontrar espécies adaptadas a climas áridos e desérticos, resistindo às inclemências do meio ambiente como um tanque. Também são encontrados no fundo do mar ou às margens de lagos e rios , onde levam uma vida basicamente anfíbia.

Como a tartaruga se alimenta?

As tartarugas não têm dentes, mas têm um bico de couro de grande força.

Sua alimentação é fundamentalmente fungos e frutas, mas também vermes e insetos . Por outro lado, as espécies marinhas alimentam-se de algas , corais, pequenos moluscos ou poríferos.

A ausência de dentes os torna incapazes de segurar a presa ou rasgar sua carne com violência. Em vez disso, ele tem um bico de couro capaz de enormes quantidades de força e mais parecido com o dos pássaros .

Como a tartaruga se reproduz?

Os filhotes emergem dos ovos, procurando água instintivamente.

As tartarugas, como todos os répteis, são ovíparas , ou seja, põem ovos . A fecundação ocorre dentro da fêmea, que o macho monta aproveitando a curvatura côncava de seu ventre. Em seguida, a fêmea cava um ninho onde bota os ovos e os cobre para aproveitar o calor.

As tartarugas marinhas viajam centenas de quilômetros de acordo com padrões migratórios complexos , para ir à costa e desovar nas praias. Dos ovos emergem filhotes que buscam água instintivamente.

Costumes de tartaruga

São animais de sangue frio , que precisam do sol para aquecer seus corpos, por isso tendem a ficar expostos a ele por longos períodos de tempo. Em climas temperados, as tartarugas hibernam para fugir do frio ou migram para outras latitudes, no caso das marinas.

Geralmente, sua atitude é lenta, passiva, com capacidades de luta limitadas , preferindo se trancar em sua concha para fugir de qualquer forma de agressão.

Quanto tempo vive a tartaruga?

Além de seu grande tamanho, algumas tartarugas de Galápagos têm mais de 100 anos.

As tartarugas são um dos animais de vida mais longa da Terra , com expectativa de vida entre 50 e 80 anos, em alguns casos chegando a 100. Na verdade, a tartaruga mais velha já vista era nativa das Ilhas Galápagos e morreu aos 175 anos. Seu nome era “Harriet”.

Doenças da tartaruga

Não é incomum ver uma tartaruga com o casco ferido ou com cicatrizes, seja por quedas, pancadas ou ataques de outras criaturas. Eles podem até ver feridas nas pernas , as únicas partes do corpo que estão mais expostas.

Em cativeiro, as condições anormais de crescimento podem causar deformidades na concha. Isso é observado principalmente em tartarugas presas em redes de plástico ou outros tipos de lixo por muito tempo.

Outras doenças comuns envolvem o nascimento de fungos na casca ou seu amolecimento devido a deficiências nutricionais em sua dieta. Além disso, eles são muito vulneráveis ​​a doenças respiratórias.

Sua presença na cultura

A tartaruga está presente em fábulas, lendas e mitos.

O ritmo de vida lento e passivo da tartaruga fez com que ela ganhasse nas culturas humanas a consideração de um animal sábio, paciente e tolerante . Está associada aos idosos, bem como à serenidade vital e às religiões orientais (como o budismo ou o zen).

Ele é o protagonista usual de fábulas e lendas , nas quais geralmente vence pela perseverança. Também está associado ao primordial, à existência anterior ao ser humano e às tradições.

A miologia hindu descreveu o mundo como um disco achatado sustentado por quatro elefantes que, por sua vez, estavam de pé em uma tartaruga gigante. A tradição Cheyenne e Mohawk pensava nele como o animal que sustenta a Terra e nos povos da Polinésia era o símbolo do Senhor dos mares.

Estado de conservação da tartaruga

A tartaruga cabeçuda é uma das espécies ameaçadas de extinção.

Muitas espécies de tartarugas estão à beira da extinção devido à caça indiscriminada de seus adultos (para comer sua carne e usar suas cascas como enfeite) ou de seus ovos e filhotes.

Das quatro subordens de tartarugas, duas estão extintas por várias razões (nem todas atribuíveis aos humanos). Muitas outras espécies ameaçadas estão sob a proteção de vários organismos ecológicos internacionais.

Entre as espécies protegidas estão a tartaruga verde ( Chelonia mydas ), a tartaruga-de-pente ( Eretmochelys imbricata ) ou a tartaruga cabeçuda ou cabeçuda ( Caretta caretta ), entre muitas outras.

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