Crustáceos

Explicamos o que são os crustáceos, como são classificados e o habitat onde vivem. Além disso, quais são suas características, exemplos e muito mais.

Os crustáceos são caracterizados por seu exoesqueleto articulado.

O que são crustáceos?

Os crustáceos são chamados de um grupo muito extenso de animais artrópodes e invertebrados , principalmente habitats aquáticos. Eles são dotados de um exoesqueleto articulado composto por um carbonato chamado quitina. É daí que vem o seu nome (do latim crusta , “crosta” e aceum “relacionamento ou natureza”).

Os crustáceos pertencem ao filo dos artrópodes, assim como os insetos , aracnídeos e miriápodes , com os quais compartilham muitas de suas características físicas e evolutivas. Eles se distinguem deles porque passam por um estágio larval nauplius : um estado em que o corpo assume a forma de uma pêra, com três pares de apêndices de cabeça (anténules, antenas e mandíbulas) e um único olho.

No total, cerca de 45.000 espécies de crustáceos são conhecidas mundialmente. Há tanta diversidade morfológica entre eles que é impossível incluí-los todos na mesma e única definição.

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Origem dos crustáceos

Os crustáceos têm um corpo resistente, mas ágil. 

Os primeiros crustáceos no registro fóssil apareceram no período Cambriano ou Cambriano, na era Paleozóica , cerca de 540 milhões de anos atrás .

Este período foi caracterizado por uma verdadeira explosão de vida e proliferação de espécies, entre as quais surgiram os primeiros artrópodes marinhos.

Como seus primos terrestres, o sucesso evolutivo dos crustáceos tem a ver, por um lado, com seu corpo resistente, mas ágil, articulado e capaz de movimentos precisos. Por outro lado, é devido ao seu sistema sensorial, que pode variar de apenas um a centenas de olhos diferentes.

Classificação dos crustáceos

A classe malacostraca abrange mais de 42.000 espécies registradas.

A classificação dos crustáceos sempre foi uma tarefa difícil para os zoólogos. Seis classes distintas são geralmente reconhecidas:

  • Brachiopoda . Espécies de pequeno a médio porte com apêndices na região cefálica em forma de folha. Vivem principalmente em água doce e são conhecidas cerca de 900 espécies registradas.
  • Remipedia . Crustáceos cegos deprofundas e salgadas águas , típicas das regiões intertropical. Geralmente são de cor branca transparente, não têm olhos e são hermafroditas.
  • Cephalocarida . São crustáceos pequenos e simples, com morfologia muito semelhante à dos crustáceos primitivos. Têm corpo comprido, quase sem olhos, com muitos apêndices acumulados no tórax, divisíveis em oito segmentos. Eles habitam as áreas bênticas do oceano (o fundo dos mares ).
  • Maxilopoda . Artrópodes muito pequenos (medem 0,1 mm) e abdômen e apêndices reduzidos. Existe uma enorme diversidade de espécies conhecidas.
  • Ostracoda . Crustáceos pequenos e diversos (cerca de 13.000 espécies conhecidas) e abundantes no registro fóssil, possuem um par de conchas calcárias (feitas de carbonato de cálcio) ao redor do corpo, dentro das quais possuem um corpo típico de crustáceo, com 4 pares de apêndices.
  • Malacostraca . O maior e mais abundante grupo de crustáceos conhecido, com mais de 42.000 espécies registradas, entre as quais estão as mais conhecidas e as mais comestíveis. Mealybugs e crustáceos terrestres também estão incluídos aqui.

Habitat de crustáceos

Insetos da umidade adaptados à vida em terra firme.

O habitat dos crustáceos é quase sempre aquático , seja subaquático (água salgada) ou em rios e lagos (água doce). É comum encontrá-los em recifes de coral, enterrados na areia ou mesmo no fundo dos oceanos (zona abissal).

Entre as menores formas de vida no mar estão minúsculos crustáceos . Junto com o plâncton, eles formam a base de toda a pirâmide alimentar.

Apenas algumas espécies de crustáceos conseguiram conqu> , como as cochonilhas (isópodes). Outros, por outro lado, são anfíbios , vivendo na terra, mas indo para a água para desovar.

Alimentação de crustáceos

Dependendo da espécie de crustáceo, a alimentação pode variar de predação, simbiose e eliminação. Eles tendem a caçar pequenas espécies de peixes , moluscos e crustáceos menores , mas também aproveitam os restos de caça de grandes predadores oceânicos.

Um caso significativo é o de certos camarões ou camarões que, num pacto tácito com certos peixes, admitem entrar na boca e escovar os dentes . Assim, eles assumem o controle da matéria orgânica em decomposição e se beneficiam mutuamente dessa relação simbiótica.

Reprodução de crustáceos

Algumas fêmeas prendem os ovos em seu abdômen.

Os crustáceos têm dois sexos distintos e se reproduzem por fecundação ovípara externa : a fêmea coloca os óvulos em uma bolsa ou bolsa que adere às rochas ou à própria barriga, e o macho os fertiliza, borrifando-os com seu esperma.

Os crustáceos recém-eclodidos devem sofrer muda várias vezes ao longo de seu desenvolvimento. Assim, eles podem crescer até a vida adulta e maturidade sexual.

Anatomia de crustáceos

Na cabeça dos crustáceos estão seus órgãos sensoriais.

O corpo dos crustáceos é coberto por uma concha de quitina que protege seu interior macio e fofinho . Além disso, dá a dureza necessária aos seus anexos (como pinças ou quelíceras). Seu corpo é segmentado e dividido em várias partes:

  • Cephalon ou cabeça. Nele estão o proto-cérebro e os órgãos sensoriais, geralmente dois pares de antenas, assim como as mandíbulas e os olhos, que podem ser um par ou vários pares, dependendo da espécie.
  • Tórax e pereion. No tórax estão os apêndices do crustáceo, que podem variar em número e função. Normalmente existem quatro pares de pernas e outro par com uma função secundária, como garras ou apêndices não dedicados à locomoção.
  • Abdômen ou pleão. A parte inferior do crustáceo, a mais macia e geralmente a menos exposta, sendo a mais vulnerável, costuma ter o formato de uma pá para ajudar o animal a nadar, ou então são muito pequenos (quase ausentes) e servem apenas às funções excretórias e reprodutivas.

A enorme diversidade de formas de crustáceos deve ser levada em consideração , o que permite exceções a muitas das normas morfológicas que detalhamos.

Respiração de crustáceo

Sendo principalmente marinhos, a maioria dos crustáceos respira por guelras , semelhantes a outras espécies adaptadas à vida na água. Mesmo aquelas espécies cuja vida passa na terra precisam de água para a desova.

O crescimento dos filhotes também ocorre na água onde, antes de iniciar sua vida adulta, passam por numerosas fases larvais durante as quais há respiração branquial. Nas espécies terrestres, é posteriormente substituído pelo pulmonar .

Crustáceos em cultura

A constelação de Câncer é representada por um caranguejo.

Muitos crustáceos fazem parte da dieta das populações humanas costeiras , especialmente os caranguejos (dos quais existe uma variedade gigantesca), camarões, camarões e em particular a lagosta, cuja carne branca é considerada uma iguaria internacional. Eles são considerados, junto com os moluscos, como alimentos afrodisíacos.

Alguns crustáceos, como o caranguejo, têm atraído a atenção do homem , especialmente por causa de seu andar particular (para os lados ou para trás); tanto que as culturas greco-romanas imortalizaram o caranguejo entre suas constelações zodiacais (o signo do câncer ).

Importância dos crustáceos

Os crustáceos representam um enorme sucesso evolutivo dentro do filo dos artrópodes e, junto com os insetos, eles compartilham o mundo, sendo os seres vivos mais numerosos e abundantes em todo o mundo subaquático.

Os artrópodes constituem a base alimentar de praticamente todo o ecossistema marinho , bem como importantes detritófagos (decompositores).

Exemplos de crustáceos

Entre os crustáceos estão as bolotas do mar, que estão presas às rochas.

Alguns exemplos populares de crustáceos incluem caranguejos, caranguejos eremitas , caranguejos-aranha, lagostas, camarões e camarões . Também os cochonilhas úmidas, que vivem na terra; ou cracas e bolotas do mar, que vivem fixas nas rochas.

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