Era do Gelo

Explicamos o que foi a Idade do Gelo, como ela se originou e os efeitos da Idade do Gelo. Além disso, suas características e períodos interglaciais.

Durante a Idade do Gelo, a vida teve que se adaptar a um clima seco e gelado.

O que é a Idade do Gelo?

É conhecida como Glaciação, Idade do Gelo, Idade do Gelo ou Idade do Gelo aos períodos geológicos em que ocorre um intenso resfriamento do clima terrestre , que por sua vez produz o congelamento das águas , a expansão das massas polares de gelo e o aparecimento de gelo continental.

São períodos de duração variável (geralmente longos: dezenas de milhões de anos), nos quais a vida deve se adaptar a um clima seco e frio, ou perecerá . Eles podem modificar muito a configuração geográfica, biológica e climática do planeta .

As glaciações podem ser divididas em períodos glaciais , ou seja, períodos em que o frio se intensifica, e períodos interglaciais, aqueles em que o frio passa e as temperaturas aumentam, embora ainda dentro da lógica de um resfriamento prolongado do planeta.

A Terra passou por várias eras glaciais ciclicamente, a última das quais começou há 110.000 anos . Estima-se que toda a nossa civilização se desenvolveu e viveria em um período interglacial que começou há 10.000 anos.

Veja também: eras geológicas

História das glaciações

A Glaciação Quaternária aconteceu no período Neógeno da Era Cenozóica.

Embora atualmente apenas 10% da superfície da Terra seja coberta por gelo , sabemos que nem sempre foi assim. As glaciações ao longo da história geológica do planeta deixaram sua marca reconhecível, então hoje sabemos que houve cinco grandes períodos glaciais, que são:

  • Glaciação Huroniana. Começou há 2,4 bilhões de anos e culminou há 2,1 bilhões de anos, na era geológica do Paleoproterozóico.
  • Glaciação Sturtian-Varangian. Ela dá o nome ao período criogênico da Era Neoproterozóica, começando 850 milhões de anos atrás e terminando 635 milhões de anos atrás.
  • Glaciação Andino-Saariana. Ocorrendo entre 450 milhões de anos atrás e 420 milhões de anos atrás, na Era Paleozóica (períodos Ordoviciano e Siluriano), é a mais curta conhecida.
  • Glaciação Karoo. Iniciado há 360 milhões de anos e culminando 100 milhões de anos depois, na mesma Era Paleozóica (períodos Carbonífero e Permiano ).
  • Glaciação quaternária. A mais recente, iniciada há 2,58 milhões de anos, no período Neógeno da Era Cenozóica , teria seu fim nos tempos modernos.

Land “Snowball”

A glaciação global, superglaciação ou “bola de neve” terrestre é uma hipótese a respeito do que aconteceu durante o período criogênico da era neoproterozóica , durante o qual teria ocorrido uma ou mais glaciações em escala mundial, que cobriram com densas camadas de gelo em todo o planeta e baixou sua temperatura média para -50 ° C.

Estima-se que esse fenômeno (enquadrado na Glaciação Sturtiano-Varangiana) durou cerca de 10.000 milhões de anos , sendo a maior glaciação da história do planeta, sendo responsável pela quase total extinção da vida. No entanto, sua veracidade é motivo de debate na comunidade científica.

O Würm

Durante o Würm, o Homo sapiens surgiu e se espalhou pelo mundo.

Quando comumente falamos da Idade do Gelo, geralmente nos referimos à Glaciação de Würm, também conhecida como Glaciação de Wisconsin, a última das quatro idades do gelo do Pleistoceno (junto com as glaciações de Günz, Mindel e Riss).

Começou há 110.000 anos e culminou10.000 anos , permitindo o surgimento de um período interglacial conhecido como Holoceno, no qual ainda nos encontramos. Durante o Würm, grandes áreas de terra foram conquistadas pelas calotas polares, que reduziram o nível dos mares e resfriaram bastante o clima global, mesmo nos trópicos.

Nesse período, as espécies de Homo sapiens surgiram na África e se espalharam pelo mundo, aproveitando em grande medida as pontes de gelo entre os continentes que já haviam se separado (Pangéia não existia mais).

A Pequena Idade do Gelo

Esse nome é conhecido por um período de frio intenso ocorrido na Terra entre o século XIV e meados do século XIX . Pôs fim a um período particularmente quente conhecido como Óptimo Climático medieval (séculos X a XIV).

Não foi propriamente uma era do gelo , longe disso, e em termos geológicos foi muito breve. Enfim, está dividido em três etapas, marcadas pelo rebaixamento das temperaturas: 1650, 1770 e 1850.

Efeitos das glaciações

As idades do gelo geram um tipo específico de erosão nas rochas.

Os principais efeitos das glaciações podem ser classificados em três categorias:

  • Geológico. As glaciações geram um tipo particular de erosão nas rochas, seja pelo seu resfriamento, pela pressão das massas de gelo, seja pela abrasão, gerando uma fisionomia muito específica nas rochas de seu período.
  • Produtos químicos São gerados núcleos de gelo que, em muitos casos, permanecem (como no topo de muitas montanhas altas) como neve perpétua, devido a uma variação de isótopos na água, que a tornam uma substância mais pesada do que o normal. Isso faz com que a água tenha uma maior evaporação e temperatura de derretimento.
  • Paleontológico. Essas mudanças drásticas de temperatura e clima são frequentemente acompanhadas por extinções em massa que geram grandes quantidades de matéria orgânica, produzindo sedimentos enormes e deixando muitas evidências fósseis . Além disso, animais que não se adaptam ao frio fogem para os trópicos, gerando refúgios glaciais e massivos movimentos biogeográficos.

Causas das glaciações

As causas das glaciações podem ser diversas e estão sujeitas a debate . Algumas teorias afirmam que foram devido a mudanças na composição da atmosfera que limitaram a entrada de energia térmica do Sol , ou mesmo mudanças mínimas na órbita da Terra.

Por outro lado, podem ser devidos ao movimento das placas tectônicas : se os continentes se aproximam, fechando espaços ao oceano, seu interior torna-se mais seco e quente, diminuindo as margens de evaporação. Mas se os continentes se distanciam e se distanciam, há uma presença maior de água que resfria e mantém as temperaturas globais estáveis.

Animais da Idade do Gelo

O rinoceronte lanoso poderia arranhar a neve em busca de comida.

Os animais que sobrevivem às mudanças típicas das eras glaciais e também se adaptam à vida nos desertos congelados , costumam ter características muito específicas: casacos espessos e camadas de gordura para isolar o interior de seus corpos do frio, metabolismos adaptados ao frio e à seca , e dietas de alto teor calórico.

No entanto, a maneira específica como cada espécie lidou com o frio pode ser compreendida observando-se as principais espécies animais da última era glacial, tais como:

  • O mamute peludo. Elefantes afortunados se adaptaram ao frio, seus corpos eram cobertos por camadas de lã de até 1 metro de comprimento e tinham dentes adaptados para esmagar as cascas duras da vegetação congelada. Eles viveram até 80 anos.
  • Tigres de dente de sabre. Mais baixos, mais pesados ​​e mais grossos de corpo que um leão , esses poderosos predadores tinham presas de 18 cm de comprimento e uma mordida que lhes permitia abrir a mandíbula a 120 °, tudo para garantir uma caça efetiva nas planícies geladas da época.
  • Rinoceronte lanoso. Um ancestral dos rinocerontes de hoje, eles podiam pesar até 4 toneladas com seu corpo maciço coberto de lã. Seus chifres e crânio eram mais fortes e volumosos, para poderem cavar na neve em busca de alimento.

Períodos interglaciais

Como já dissemos, os períodos glaciais ocorrem a partir de uma recorrência cíclica , ou seja, com maior ou menor regularidade, dependendo dos fatores envolvidos.

Por exemplo, a humanidade sempre viveu em um período interglacial , mas os efeitos de sua industrialização contribuíram para o aquecimento do planeta , aumentando os níveis de CO2 na atmosfera. Isso pode implicar em um atraso no advento de uma nova era do gelo.

Os períodos interglaciais são caracterizados por temperaturas mais estáveis ​​e quentes , com quedas importantes no nível do gelo polar e continental. Isso se traduz no aumento dos níveis da hidrosfera ( oceanos , mares, rios , lagos , etc.) e também no aumento do vapor d’água na atmosfera.

Por outro lado, o maior conteúdo de água na atmosfera tem efeitos climáticos notórios, incluindo o resfriamento da atmosfera. Assim, os períodos de calor e frio se retroalimentam com o tempo .

Glaciologia

A glaciologia estuda as marcas de eras glaciais passadas.

A glaciologia é denominada um ramo da geografia física que estuda fenômenos atuais e passados ​​ligados ao trânsito da água até seus estados sólidos : gelo, neve, granizo ou geleiras.

É a ciência a responsável por analisar, junto com a geologia , as marcas de eras glaciais passadas na superfície da Terra , especialmente em suas camadas subterrâneas.

Uma nova era do gelo está se aproximando?

Em meio ao alerta global para o aquecimento global e o degelo dos pólos, há teorias que apontam para o fim de um período interglacial. Isso quer dizer que , a longo prazo, uma nova queda nas temperaturas e um novo crescimento do gelo se aproximariam.

Isso ocorre porque um trânsito entre os períodos glaciais e interglaciais é estimado a cada 10.000 anos . Se for verdade, um mundo mais frio e seco nos espera no futuro.

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